Bennett, Lapid verschuift standpunt over Gaza

Terwijl de klok tikt naar de volgende botsing tussen Israël en Hamas, is Egypte afgeluisterd voor wat Israël beschrijft als “een laatste wanhopige bemiddelingspoging” om voor de zoveelste keer sinds Israëls terugtrekking uit de enclave in 2005.

De bemiddelingspoging werd officieel gelanceerd op een top van 13 september in de stad Sharm el-Sheikh aan de Rode Zee tussen premier Naftali Bennett en de Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi. Tegelijkertijd werden er ‘s nachts een of twee raketten afgevuurd op Israëlische gemeenschappen langs de grens met Gaza.

Ondertussen woog minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid zich af met een plan voor een regeling met Gaza. In een toespraak van 12 september probeerde Lapid een visie nieuw leven in te blazen die in het verleden is gepresenteerd voor de rehabilitatie van Gaza in ruil voor demilitarisering. Het plan plaatst het welzijn van de 2 miljoen inwoners van Gaza als een hoogste Israëlische prioriteit met een niet-militair alternatief. Lapid werd onmiddellijk beschuldigd, misschien terecht, van naïef te zijn. Hamas zal zijn wapens nooit opgeven, betoogde politiek rechts, en hoe zit het met de beloften van Bennett, Lapid en minister van Defensie Benny Gantz om voor eens en voor altijd “orde te brengen” in Gaza?

“Uiteindelijk zullen we orde moeten scheppen”, gaf een vooraanstaande diplomatieke bron in Jeruzalem vorige week toe in een gesprek met Al-Monitor, op voorwaarde van anonimiteit. “De volgende clash, die blijkbaar onvermijdelijk is, zal totaal anders zijn dan degene die we kennen. We bereiden daar een paar verrassingen voor en Hamas zal uit deze clash tevoorschijn komen in een heel andere staat dan waarin het ging”, beloofde hij.

Wat kan Bennett zich het minst veroorloven, een agressieve botsing met veel slachtoffers met Hamas en andere Gaza-facties die zijn regering ten val zou kunnen brengen, die afhankelijk is van de steun van zijn Arabische islamitische partner Ra’am, of een soort staakt-het-vuren dat zijn campagnebeloften zou schenden en zou leiden tot aanhoudende raketmotregen uit Gaza? De bijeenkomst van Bennett-Sisi werd door partners aan beide zijden beschreven als uitstekend en overtrof zelfs alle verwachtingen. De Egyptenaren krijgen een krediet en een kans.

Als minister in de regeringen van voormalig premier Benjamin Netanyahu en nog meer als lid van de Knesset-oppositie, nam Bennett een bijzonder militante houding aan ten aanzien van Gaza. Hij was degene die tijdens de oorlog van 2014 luid en consequent de regering onder druk zette om een ​​operatie tegen het Hamas-tunnelnetwerk uit te voeren, zelfs toen Netanyahu probeerde zich terug te trekken en de gevechten te beëindigen. Bennett kwam met een plan om Gaza te “verpletteren” door enorme vuurkracht in te zetten in de enclave zonder grondtroepen daar in een dodelijke val te sturen.

Al deze plannen worden nu opgeschort, wat nog maar eens bewijst dat “wat je vanaf hier ziet, je vanaf daar niet ziet”. In de hot seat leert Bennett uit de eerste hand de eindeloze complexiteit van de impasse met Gaza. Lapid, die niet wordt beschouwd als een groot voorstander van een aanval op Gaza, biedt hem momenteel steun aan.

De ontmoeting tussen Bennett-Sisi verraste de Israëli’s. Sisi’s ontmoetingen met Bennetts voorganger Netanyahu werden meestal buiten het publieke oog gehouden. Deze keer werd de entourage van de premier begroet met een grote Israëlische vlag die naast de Egyptische vlag wapperde. Hoewel ze het pas meldden toen de bijeenkomst van start ging, verzwegen de Egyptenaren het bezoek niet en poseerden ze gewillig voor foto’s.

Israël speelt een sleutelrol in de pogingen van Egypte om in de gunst te komen bij de nieuwe regering in Washington, ondanks zijn verontrustende staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Sisi had een nauwe strategische alliantie met Netanyahu, maar vertrouwde hem duidelijk niet, vooral na Netanyahu’s verbluffende last-minute ommekeer op zijn voorstel aan Labour-leider Isaac Herzog om een regionaal vredesinitiatief met Egypte. Nadat hij terugkwam, bracht Netanyahu Yisrael Beitenu-leider Avigdor Liberman in zijn regering en dumpte Herzog.

De ontmoeting tussen Bennett en Sisi duurde bijna vier uur, het meeste één-op-één. Israël biedt Egypte essentiële hulp tegen de factie van de Islamitische Staat die actief is op het Sinaï-schiereiland. Kort na de bijeenkomst kondigde de Israëlische minister van Transport, Merav Michaeli, een opheffing aan van de beperkingen op het Israëlische toerisme naar de Sinaï, een populaire bestemming voor Israëli’s. Van Bennett wordt nu verwacht dat hij Sisi in Washington zal helpen door hem voor te stellen als een belangrijke vredesonderhandelaar tussen Israël en Gaza, of op zijn minst een kalme stem.

Thuis heeft Bennett kritiek gekregen op zijn vermeende terughoudendheid met Gaza. Hij weigert toe te staan ​​dat de hulp van Qatar aan Gaza, zo’n 6-10 miljoen sjekels ($1,87-$3,12 miljoen) per maand, in contanten wordt geleverd, zoals in het verleden het geval was. Het alternatieve betalingsmechanisme via de Verenigde Naties dat door Gantz wordt gepromoot, heeft tot nu toe geen oplossing geboden voor de kwestie van het betalen van Hamas-werknemers in Gaza. De Palestijnse president Mahmoud Abbas, die eerst schoorvoetend instemde met een mechanisme om het geld rechtstreeks aan behoeftige inwoners van Gaza te bezorgen, is teruggekeerd. Bennett zit gevangen tussen zijn intense antipathie ten opzichte van geldtransfers waar Hamas toegang toe heeft en zijn wens om voor kalmte te zorgen totdat de Knesset de staatsbegroting in november goedkeurt.

Goed geïnformeerde waarnemers voorzien een volgende ronde tussen Israël en Hamas als wachtend op na de stemming over de begroting. Voor Bennett zal de goedkeuring van het budget een soort boost zijn, waardoor zijn regering weerbaarder wordt tegen pogingen van de oppositie om het neer te halen. Een andere overweging om in gedachten te houden is dat het winterweer het beslissende voordeel van de Israëlische luchtmacht over Gaza schaadt, hoewel het vorige belangrijke offensief tegen Hamas (Operatie Cast Lead) plaatsvond in december en januari 2008-2009.


Posted By : Lagutogel