Biden kondigt einde Amerikaanse gevechtsmissie in Irak aan

De Amerikaanse president Joe Biden heeft maandag aangekondigd dat de rol van het Amerikaanse leger in Irak tegen het einde van het jaar niet langer gepaard zal gaan met gevechtsoperaties.

“Onze rol in Irak zal zijn … gewoon beschikbaar zijn om te blijven trainen, helpen, helpen en omgaan met ISIS [the Islamic State] zoals het zich voordoet, maar we zullen tegen het einde van het jaar niet in een gevechtsmissie zijn’, vertelde Biden vandaag aan verslaggevers samen met de Iraakse premier Mustafa al-Kadhimi in het Witte Huis.

De twee partijen brachten later op maandag een gezamenlijke verklaring uit waarin ze de positie opnieuw bevestigen.

“De delegaties hebben na recente technische besprekingen besloten dat de veiligheidsrelatie volledig zal worden omgezet in een rol van training, advies, assistentie en het delen van inlichtingen, en dat er tegen 31 december geen Amerikaanse troepen zullen zijn met een gevechtsrol in Irak. 2021”, luidde de verklaring.

“De Verenigde Staten zijn van plan hun steun aan de [Iraqi Security Forces], inclusief de Peshmerga, om hun capaciteit op te bouwen om toekomstige bedreigingen het hoofd te bieden”, stond er.

“Het echte nieuws van vandaag gaat over een verandering van [the US-led] missie in Irak’, zei perssecretaris Jen Psaki van het Witte Huis maandag tegen verslaggevers. “Het gaat meer om de overstap naar een meer adviserende en opleidende capaciteit,” zei ze.

Maar de geplande aankondiging weerspiegelt meer een verschuiving in terminologie dan een daadwerkelijke verandering van missie, zeggen experts. De door de VS geleide coalitie in Irak rondde vorig jaar gevechtsoperaties af toen het overging naar een adviserende rol in Bagdad naast Iraakse commandanten.

Kadhimi, die in Washington wordt gezien als de meest capabele leider van Irak in decennia, wordt geconfronteerd met vervroegde landelijke verkiezingen in oktober en aanzienlijke druk van pro-Iraanse facties om Amerikaanse troepen uit het land te verdrijven.

Kadhimi vertelde eerder deze maand aan The Washington Post dat hij Biden zou vragen om gevechtstroepen uit Irak terug te trekken, maar Amerikaanse militaire adviseurs en inlichtingenondersteuning te verlaten. De meerderheid van de ongeveer 2.500 Amerikaanse troepen die in Irak blijven als onderdeel van de internationale coalitie om IS te verslaan, zijn adviseurs en leden van het veiligheidsteam van de brigade.

Pro-Iran-groepen in Irak zijn al begonnen te reageren op het nieuws van de aankondiging. Leden van Asaib Ahl al-Haq en zijn politieke vleugel, het Sadiqoun-blok, hebben kritiek geuit op het recente standpunt van de Iraakse leiders over de rol van de VS in het land.

BBC meldde dat Jaafer al-Husseini, woordvoerder van Kataib Hezbollah, een invloedrijke door Iran gesteunde militie in Irak, elke overeenkomst tussen de VS en Irak heeft verworpen die Amerikaanse troepen in het land laat, ongeacht hun rol.

De bijeenkomst in het Witte Huis op maandag markeerde de vierde en laatste ronde van strategische dialoog, waarbij de eerste twee rondes werden gehouden tijdens de vorige regering van Donald Trump. Volgens de verklaring omvatte de Iraakse delegatie ook vertegenwoordigers van de regionale regering van Koerdistan.

Gevraagd op maandag naar de toekomstige aanwezigheid van Amerikaanse troepen in Irak, vertelde Biden aan verslaggevers dat zijn regering gefocust blijft op de komende verkiezingen in Irak.

“We willen er zeker van zijn dat de verkiezingen in oktober doorgaan”, zei hij.

Een hoge regeringsfunctionaris zinspeelde op een verandering in de aanwezigheid van de door de VS geleide coalitie in Irak in de komende maanden. “Ik denk dat je kunt anticiperen op aanvullende aanpassingen”, aldus de functionaris.

Noch Biden, noch de hoge regeringsfunctionaris die dit weekend met verslaggevers sprak, zou zeggen hoeveel Amerikaanse troepen er na het einde van dit jaar in Irak zouden blijven, hoewel militaire functionarissen aan Al-Monitor hebben verteld dat er geen recente orders zijn geweest om de Amerikaanse voetafdruk te wijzigen in Irak.

Perssecretaris van het Pentagon, John Kirby, kon vorige week niet zeggen welk percentage van de 2500 troepen daar “gevechtstroepen” zijn, maar erkende dat hun missie daar “grotendeels advisering en assistentie is”.

“Ik kan dat niet opsplitsen”, zei Kirby in antwoord op een vraag van Al-Monitor.

“Onze troepen [in Iraq] zijn in staat om meerdere dingen te doen’, zei minister van Defensie Lloyd Austin tegen verslaggevers die dit weekend met hem reisden.

“We belasten onze gevechtstroepen, onze troepen die in staat zijn tot het uitvoeren van gevechtsoperaties, met training, advies en assistentie”, zei Austin.

De door de VS geleide multinationale missie in Irak en Syrië droeg vorig jaar acht bases over aan het Iraakse leger toen het zich consolideerde op locaties in Bagdad, Erbil en de provincie Anbar. De algehele missie, bekend als Operation Inherent Resolve, kreeg vorige week een nieuwe commandant.

“VS-troepen zijn al enige tijd niet meer rechtstreeks betrokken bij gevechtsoperaties in Irak. Ze hebben een adviserende rol”, zegt Mick Mulroy, voormalig topfunctionaris voor het Midden-Oosten van het Pentagon en huidig ​​analist van ABC News.

“Het is belangrijk dat terwijl we de gevechtscapaciteit afbouwen… we genoeg van onze strijdkrachten behouden om die adviserende rol te behouden, om onze strijdkrachten adequaat te beschermen tegen de aanvallen van door Iran gesteunde milities en om de mogelijkheid te hebben om de gevechtssteun te vergroten activa zoals lucht en inlichtingen zouden IS moeten heropleven”, vertelde Mulroy, een voormalige paramilitaire officier van de CIA, aan Al-Monitor.

De hoge regeringsfunctionaris zei dat er geen veranderingen worden verwacht in de voetafdruk van de VS in Syrië, dat onder dezelfde presidentiële autoriteiten valt als onderdeel van de nederlaag-IS-missie. De aanwezigheid van zo’n 900 Amerikaanse troepen in Syrië hangt af van de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in Noord-Irak.

De functionaris benadrukte dat discussies over de toekomstige aanwezigheid van Amerikaanse troepen in Irak slechts een onderdeel waren van een “enorme agenda” tussen de twee partijen in Washington.

De regering-Biden heeft vandaag 5,2 miljoen dollar onthuld ter ondersteuning van een VN-missie om de verkiezingen in Irak in oktober te observeren, evenals 155 miljoen dollar aan humanitaire hulp aan ontheemden in het land.

De VS zijn ook van plan een half miljoen Pfizer COVID-19-vaccins aan Irak te leveren om de aanhoudende pandemie te helpen bestrijden. “Ze zullen er snel zijn”, zei Biden vandaag.

De regering-Biden coördineert ook met de Jordaanse regering om een ​​project af te ronden dat tijdens de regering-Trump is begonnen en dat het elektriciteitsnet van Jordanië zou verbinden met dat van Irak.

“Dit is een project dat USAID aan Jordaanse kant helpt financieren en General Electric aan Iraakse kant helpt financieren”, vertelde de functionaris aan verslaggevers.

“Het zal helpen om ongeveer een miljoen Irakezen in Zuid-Irak van de macht te voorzien en ook wat inkomsten voor Jordanië. Het is dus een echt groot win-win-initiatief”, zei de functionaris.


Posted By : http://13.113.122.156/