Brandstoftekort in Libanon verergert economische crisis

BEIRUT – Het is meer dan een maand geleden dat Libanese chauffeurs urenlang in hun auto’s in de rij stonden om benzine te krijgen te midden van brandstoftekorten. Dit heeft bijgedragen aan de vele crises die de Libanezen al ondergaan, waardoor ze nog meer op hun hoede zijn voor hun toekomst.

Het is gemeengoed geworden om lange rijen te zien in de straten bij benzinestations en auto’s die langs de weg stopten omdat de brandstof op was. Ondertussen hebben plastic tanks die met benzine waren gevuld en in huizen waren opgeslagen, branden veroorzaakt in woonwijken, en er is minstens één incident geweest waarbij een auto in brand vloog, op de parkeerplaats van de luchthaven op 17 juni.

Werknemers van tankstations zijn het doelwit geworden van bijna dagelijkse aanvallen, en sommige stations zijn gesloten of alleen open in de vroege ochtenduren, terwijl anderen ervoor hebben gekozen om brandstof te rantsoeneren zodat meer klanten in ieder geval wat benzine kunnen krijgen.

Er is een zwarte markt ontstaan ​​waar gas en diesel tegen hoge prijzen worden verkocht, en sommige arbeiders hebben steekpenningen aangenomen van chauffeurs die op zoek zijn naar extra brandstof.

Op veel stations zijn veiligheidstroepen ingezet vanwege incidenten die hebben geleid tot doden en vandalisme. Een persoon is om het leven gekomen bij een schietpartij veroorzaakt door een brandstoftekort in de stad Benin, in Akkar in het noorden van Libanon. In Tyrus in het zuiden van Libanon raakten de benzinepompen bij één station beschadigd. Eén persoon verwijderde zelfs de benzinepompslangen om arbeiders te dwingen zijn auto vol te tanken.

Ambtenaren in de koolwaterstofsector zeiden dat de crisis te wijten is aan het gebrek aan dollars bij de centrale bank van Libanon om brandstof te importeren. De invoer van brandstof is de afgelopen weken beperkt geworden en voldoet niet aan de marktbehoefte. De smokkel van brandstof naar Syrië heeft ook geleid tot uitputting van de brandstofvoorraden van het land.

De Centrale Bank ondersteunt de invoer van brandstof door 90% van de prijs te betalen tegen de officiële wisselkoers van 1.515 Libanese ponden aan de dollar, en de resterende 10% wordt verzekerd door importeurs in dollars van de zwarte markt, waar de waarde van een dollar deze week de 15.000 pond overschreden.

Vier liter benzine – iets meer dan een US gallon – is ongeveer 8.700 Libanese pond (ongeveer $ 5,75 tegen de officiële prijs of 57 US cent tegen de zwarte marktprijs) vergeleken met ongeveer 4600 Libanese pond ($ 3 tegen de officiële prijs) vóór de economische crisis brak uit in 2019.

De gouverneur van de centrale bank, Riyad Salameh, heeft herhaaldelijk gewaarschuwd dat de subsidies voor basisgoederen zullen eindigen wanneer de verplichte minimumreserve van 17 miljard dollar is bereikt, en riep de regering op om de subsidies te rationaliseren.

De Libanese bevolking is bang dat de brandstofcrisis zal verergeren en dat er meer botsingen zullen zijn en dat er meer wapens zullen worden gebruikt bij benzinestations. De angst voor misdaad en moorden is toegenomen; een grote angst is dat als brandstofsubsidies eindigen en de prijzen nog meer stijgen, veel mensen het zich niet kunnen veroorloven om hun voertuigen te gebruiken.

Lama Hashem, 29, een Libanese huisvrouw en moeder van twee kinderen, vertelde Al-Monitor: “Ik ben bang geworden om naar het tankstation te gaan, omdat er een vechtpartij zou kunnen uitbreken en we zouden kunnen worden gedood door een verdwaalde kogel. Als ik tegenwoordig naar het tankstation moet, neem ik mijn kinderen niet mee. Wat erger is, is dat we geen brandstof meer kunnen kopen als de subsidies worden opgeheven.”

Libanon worstelt met de ergste economische en monetaire crisis in zijn geschiedenis. De nationale munteenheid ten opzichte van de dollar is ingestort en meer dan de helft van de bevolking is arm geworden.

Op 17 juni kondigde de huidige minister van Energie, Raymond Ghajar, aan dat de brandstofsubsidies uiteindelijk zullen worden opgeheven en dat de prijsstijging zal leiden tot een daling van de vraag naar brandstof.

Ghajar zei: “Degenen die 200.000 Libanese ponden niet kunnen betalen” [about $132 at the official rate or about $13 at the black market rate] want een tank moet stoppen met het gebruik van een auto en iets anders gebruiken.”

De verklaring van Ghajar wekte de woede van veel Libanezen die het zagen als een minachting voor de omvang van de crisis, aangezien er weinig alternatieven beschikbaar zijn. Er is geen betrouwbaar openbaar vervoersnetwerk, omdat openbare bussen als onveilig en ongeorganiseerd worden beschouwd; de meeste mensen pendelen met hun eigen auto. Het gebruik van taxi’s is een mogelijkheid, maar hun tarieven zullen ongetwijfeld moeten stijgen vanwege de hoge brandstofprijs. De transportkosten zouden het vermogen van een groot deel van de Libanese arbeiders, die over het algemeen laagbetaald zijn, te boven kunnen gaan; het minimumloon is nu het equivalent van $ 50 per maand tegen het zwarte markttarief.

Libanon heeft een spoorwegnet, maar de treinen zijn roestig en vervallen en het systeem wordt sinds de jaren negentig als niet meer gebruikt.

Ahmad Tamer, directeur-generaal van het directoraat Land- en Maritiem Transport, zei tegen Al-Monitor: “Ik geloof dat de zorgen van de mensen terecht zijn. Om het openbaar vervoer te verbeteren, moet er worden samengewerkt met het bedrijfsleven om een ​​plan uit te voeren en onderzoeken uit te voeren.”

Onlangs hebben veel mensen hun auto vervangen door motorfietsen en anderen door tuk-tuks (kleine driewielige voertuigen) omdat ze minder brandstof verbruiken.

Hadi Sahaaban, 24, een universiteitsstudent die werkt als bewaker in Beiroet, vertelde Al-Monitor: “Ik heb mijn auto vervangen door een motorfiets vanwege het brandstoftekort. Mijn salaris is 1 miljoen Libanese ponden [about $66 at the black market rate] per maand, wat niet genoeg zal zijn om benzine te tanken als de subsidies worden opgeheven.”

George Brax, een lid van het Syndicate of Gas Station Owners, vertelde Al-Monitor: “Er zijn twee basisvoorwaarden voor de beschikbaarheid van brandstof op de stations. Ten eerste moet de Centrale Bank de invoer van brandstof constant en continu verzekeren, en ten tweede moet de regering ervoor zorgen dat brandstof rechtstreeks aan de stations wordt geleverd. Anders houdt de crisis niet op.”

Momenteel distribueren distributiebedrijven de brandstof naar benzinestations, maar er worden grote hoeveelheden naar Syrië gesmokkeld.

Brax zei: “Libanon verbruikt gemiddeld 6 tot 7 miljoen liter benzine per dag.”

Hij voegde eraan toe: “Het laatste voorstel van de gouverneur van de Centrale Bank was om het tarief van 3.900 Libanese pond voor de dollar aan te nemen voor het subsidiëren van brandstoffen met 100%, in plaats van het 1.515 tarief aan te nemen om 90% van de brandstofprijzen te betalen. De prijs van een blikje benzine zou dan tussen de 60.000 en 65.000 Libanese ponden liggen.”

Brax beschouwde dit voorstel als een positieve stap in de richting van een tijdelijke oplossing voor de brandstoftekortcrisis, en die door veel Libanezen wordt gezien als een betere optie dan het volledig opheffen van subsidies op brandstof. Maar anderen zien dat anders.

Economisch expert Jean Tawile vertelde Al-Monitor dat dit voorstel “de brandstoftekortcrisis niet zal oplossen zolang de smokkel voortduurt en de staat niet in staat is de distributie van brandstof te controleren en te beperken tot de lokale markt. Volgens Aurore Feghali, directeur-generaal van oliefaciliteiten, wordt 30 tot 35% van de brandstofinvoer naar Syrië gesmokkeld, wat het tekort op de Libanese markt verklaart. Volgens de gouverneur van de Centrale Bank is de brandstofinvoer in 2021 met 10% gestegen ten opzichte van dezelfde periode in 2019, en toen hadden we geen brandstofcrisis.”

Tawile zei: “Hoe langer het duurt om het probleem op te lossen, hoe hoger de kosten zullen zijn. De Centrale Bank zal dus de resterende verplichte reserves gebruiken.”

Tawile voegde toe: “Om de crisis te beëindigen, moet het verkeerde subsidiebeleid worden stopgezet en moeten gezinnen in nood worden ondersteund met de hulp van de internationale gemeenschap door rantsoenkaarten te verstrekken zodat ze hun basisbehoeften, inclusief brandstof, kunnen kopen. Dit zou een einde maken aan de smokkel omdat de brandstofprijzen in Libanon zullen stijgen en gelijke prijzen in Syrië. Daarom worden ze niet gesmokkeld of opgeslagen.”

Tot nu toe zijn er geen duidelijke vooruitzichten voor het oplossen van de crisis, en auto’s zullen waarschijnlijk nog een tijdje in de rij blijven staan ​​bij benzinestations, zei Tawile.


Posted By : http://54.248.59.145/