De race van Saudi-Arabië om economisch leiderschap in de Golf gaat de lucht in

Saoedi-Arabië is van plan “zo snel mogelijk” een tweede nationale luchtvaartmaatschappij te lanceren om het land naar de vijfde plaats wereldwijd te katapulteren in het luchtvervoer, de luchtconnectiviteit te vergroten om meer dan 250 bestemmingen te bereiken en het opnemen tegen nationale luchtvaartmaatschappijen. Emirates en Qatar Airways.

“Het is goed voor ons. Meer concurrentie betekent meer banen en betere salarissen”, zegt een piloot in dienst van een concurrerende luchtvaartmaatschappij. Maar brancheanalisten blijven sceptisch. “Het is gewoon te laat; ze hebben de boot gemist”, zegt Alex Macheras, een luchtvaartanalist in het Verenigd Koninkrijk. Hij vertelde Al-Monitor: “Er is geen behoefte aan een andere luchtvaartmaatschappij om te herhalen wat Qatar Airways en Emirates al hebben bereikt door de wereldwijde super- verbindende luchtvaartmaatschappijen.”

Inderdaad, de Qatarese en Emirati-vlaggenschepen domineren de oost-west transitmarkt – wanneer een passagier stopt bij een luchthub op weg naar een bestemming – en Dubai International Airport is voor het zevende jaar op rij de kroon op het gebied van ‘s werelds drukste internationale luchthaven.

Het risico van een gebrek aan concurrentievoordeel is niet de enige uitdaging die Riyad te wachten staat. De luchtvaartindustrie beleefde zijn “slechtste jaar in de geschiedenis” toen de COVID-19-pandemie de vraag naar langeafstandsreizen verminderde. Emirates Group rapporteerde zijn eerste niet-winstgevende jaar in meer dan drie decennia, en de vraag naar internationale reizen in het Midden-Oosten was in mei 2021 nog steeds 81% lager dan in mei 2019, meldde de International Air Transport Association.

Het lanceren van een luchtvaartmaatschappij die zich richt op langeafstandsreizen in dergelijke marktomstandigheden is “een vreemde timingkeuze”, zegt Robert Kokonis, president van het in Canada gevestigde wereldwijde luchtvaartadviesbureau AirTrav.

Sommige Amerikaanse en internationale passagiers die gevoelig zijn voor mensenrechtenkwesties, kunnen de luchtvaartmaatschappij vermijden of boycotten vanwege de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi in 2018 door Saoedische agenten.

Titanenstrijd

De felle economische concurrentie die de toekomstige luchtvaartmaatschappij van Saudi-Arabië waarschijnlijk zal verzetten tegen luchtvaartmaatschappijen uit de Emiraten en Qatar, maakt deel uit van een bredere rivaliteit om het economische leiderschap van de Golf, aangezien een wereldwijde verschuiving naar energie met een lage uitstoot de toekomst van de petrostaten in de Golf in gevaar brengt.

De overeenkomsten tussen de plannen voor economische diversificatie van de Golfstaten dreigen landen tegen elkaar op te duwen. Riyad kondigde in februari aan dat multinationale bedrijven waarvan het regionale hoofdkantoor na 2023 nog steeds in het buitenland is gevestigd, zouden worden afgesneden van lucratieve staatscontracten. De verhuizing wordt geïnterpreteerd als een poging om Dubai te ondermijnen, een zakencentrum waar de meeste internationale bedrijven die actief zijn in de Golfmarkten hun regionale hoofdkantoor hebben gevestigd.

“Ik denk dat er geen twijfel over bestaat dat het Saoedische diversificatieplan de handel van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) zal overhevelen”, vertelde Najah al-Otaibi, een in het VK gevestigde Saoedische politiek analist, aan Al-Monitor. Ze merkte op dat investeerders “graag de grootste markt van het Midden-Oosten willen betreden” om “in contact te komen met klanten”.

“Golflanden zijn verstrikt in dure ratraces”, schreef Frederic Schneider, econoom en senior onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Cambridge. “In plaats van elkaar achterna te zitten in zinloze projecten, moet elk land in de Golf leunen op zijn eigen unieke verkoopvoorstel.”

Maar na een zeldzame openbare ruzie tussen Saoedi-Arabië en de VAE over olieproductiequota, besloot Saoedi-Arabië eenzijdig af te wijken van de GCC-tariefovereenkomst. Het sloot van preferentiële tariefconcessies goederen uit die zijn gemaakt in de vrije zones van de Golf – een belangrijke motor van de economie van de VAE – of goederen die componenten bevatten die in Israël zijn gemaakt of door Israëlische bedrijven zijn vervaardigd.

Dit heeft tot doel een impact te hebben op de VAE, waar een door de VS bemiddelde normaliseringsovereenkomst met Israël leidde tot een toename van investeringen tussen Israël en de federatie van zeven sjeikdoms – $ 1 miljard in de laatste twee maanden van 2020, vertelde de voorzitter van het Israel Export Institute aan Al -Monitor.

Hub-and-spoke-netwerken na een pandemie

De plannen van Saoedi-Arabië om als derde hub in de Golf op te duiken, doen de discussies over de economische levensvatbaarheid van hub-and-spoke-netwerken die een groot aantal passagiers centraliseren op een hub op het kruispunt van belangrijke luchtroutes, herleven voordat ze naar hun eindbestemming worden gestuurd.

Bestaande bedrijfsmodellen die zijn gebouwd rond hub-and-spoke-netwerken zoals Emirates, zullen waarschijnlijk hun marktaandelen agressief verdedigen, vooral in een tijd waarin zuinigere vliegtuigen concurrenten in staat stellen meer point-to-point-diensten aan te bieden, zei Kokonis van AirTrav.

“Grote luchthavenknooppunten zoals Dubai hebben honger en moeten gevoed worden”, zei hij tegen Al-Monitor.

Buiten de Golfregio zal Saoedi-Arabië waarschijnlijk ook te maken krijgen met concurrentie van de Turkse luchtvaartmaatschappij Turkish Airlines, waarvan de hub in Istanbul is uitgegroeid tot een alternatief voor de hubs in de Golf. Een andere beperking zou kunnen zijn of de luchtvaartmaatschappij alcohol aan boord zou schenken, vooral in business en first class. Nationale luchtvaartmaatschappijen uit de VAE, Qatar en Turkije serveren allemaal alcohol.

En de optie om transitpassagiers een religieuze tussenstop aan te bieden om Mekka, de heiligste stad voor moslims, te bezoeken, zal geen bijproduct zijn dat de nieuwe Saoedische luchtvaartmaatschappij zou kunnen verkopen aan de 1,8 miljard moslims van de wereld. De nieuwe luchtvaartmaatschappij zal inderdaad in Riyad zijn gevestigd, terwijl Saudia, de huidige nationale luchtvaartmaatschappij, blijft opereren vanuit Jeddah, een uur rijden van Mekka.

De opkomende luchtvaartmaatschappij zou zich echter kunnen voeden met het grootste bevolkingscentrum van de Golf – Saoedi-Arabië heeft een inheemse bevolking van ongeveer 21 miljoen burgers – aangezien het nationalistische verhaal van Riyad waarschijnlijk Saoedische reizigers ertoe zal aanzetten de nieuwe luchtvaartmaatschappij te verkiezen boven buitenlandse luchtvaartmaatschappijen. In 2018 vlogen 14,6 miljoen passagiers het koninkrijk uit met een buitenlandse luchtvaartmaatschappij.

“Het lijkt een ijdelheidsproject”

Op Hamad International Airport, de thuisbasis van Qatar Airways, wordt gebouwd om de capaciteit uit te breiden tot meer dan 53 miljoen passagiers per jaar in 2022, wanneer Qatar de eerste FIFA World Cup in het Midden-Oosten zal organiseren en meer dan 60 miljoen passagiers na het toernooi. De media-afdeling van de luchthaven heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op de voortgang.

De Saoedische leiders zijn misschien jaloers op het ‘succes van de VAE en Qatar’, zei luchtvaartanalist Macheras. “Succesvolle luchtvaartmaatschappijen hebben ze op de kaart gezet, van die landen een begrip gemaakt, en ik denk dat Saoedi-Arabië denkt hetzelfde te kunnen doen.”

De Golfstaat probeert zijn ultraconservatieve reputatie van zich af te schudden en afstand te nemen van de Wahhabi-ideologie, een harde lijn van de islam. Het land heeft social media-beïnvloeders gebruikt en miljarden geïnvesteerd in het aantrekken van spraakmakende culturele en sportevenementen met wereldwijde beroemdheden om de internationale reputatie van Saoedi-Arabië te versterken.

“Een luchtvaartmaatschappij zal een sterk instrument zijn om nation-branding uit te dragen”, meent Otaibi.

De ervaring van Etihad Airways biedt echter een inzichtelijke benchmark. De luchtvaartmaatschappij van de Emirati heeft ongeveer $ 22 miljard ontvangen van de regering van Abu Dhabi sinds het begon te vliegen in 2003. Toch worstelde het om marktaandelen te winnen en uiteindelijk stelde het zijn ambities terug.

Het Saoedische ministerie van Transport kondigde aan dat het land tegen 2030 550 miljard riyal ($ 147 miljard) zou injecteren in transport en logistiek, ook in de nieuwe luchtvaart- en luchthaveninfrastructuur, maar het bleef achter bij het gedetailleerd uitwerken van de strategie om de verminderde vraag naar internationaal reizen in markt geplaagd door overcapaciteit. “Het lijkt een ijdelheidsproject”, concludeerde Macheras.

Hoewel de economische hervormingen onder leiding van de feitelijke heerser van Saudi-Arabië, Mohammed bin Salman, niet voldeden aan de doelstellingen, benadrukte het koninkrijk zijn plannen om tegen 2030 100 miljoen bezoekers per jaar te trekken, waardoor er vraag naar de nieuwe luchtvaartmaatschappij ontstond. Maar er is nog een lange weg te gaan. Saoedi-Arabië opende in 2019 zijn deuren voor toeristen en trok 16,5 miljoen bezoekers. Dit is slechts 1,2 miljoen meer dan in 2018, aangezien religieuze bezoeken de vraag naar vliegreizen naar het koninkrijk blijven leiden.


Posted By : Unitogel