Egypte’s omhelzing van Bennett benadrukt verdeeldheid in Israëlisch kabinet

De Egyptische president Abdel Fattah al-Sisi rolde op 13 september de rode loper uit voor de Israëlische premier Naftali Bennett. De bijeenkomst, die plaatsvond op de presidentiële compound in de Sinaï-badplaats Sharm al-Sheikh, was warm en vriendelijk. .

Terwijl de bijeenkomst aan de gang was, vond er echter een steekpartij plaats in het drukke winkelgebied van het centrale busstation van Jeruzalem. Twee yeshiva-studenten raakten lichtgewond bij de aanval. De dader, een jonge Palestijnse man uit Hebron, werd aangehouden.

Nieuwszenders die verslag deden van de succesvolle ontmoeting tussen Sisi en Bennett gingen naar de plaats van de aanval. Hoewel het incident eindigde zonder doden, wakkerde het de bezorgdheid aan dat Israël en de Palestijnen op weg zijn naar een escalatie van geweld.

De steekpartij verstoorde de media-aandacht tijdens het staatsbezoek van Bennett, waarbij de pers zich uitsluitend zou richten op de vele publieke gebaren van Egypte richting Israël. Ten eerste wapperde de Israëlische vlag vlak naast de Egyptische vlag. De pers merkte op dat voormalig premier Benjamin Netanyahu nooit zulke gebaren van de Egyptenaren heeft ontvangen.

De bijeenkomst duurde ruim drie uur. Onderdeel daarvan was een informeel gesprek voor de twee leiders om elkaar beter te leren kennen.

Alleen maar voordat we terugvliegen naar Israël, legde Bennett een verklaring af aan de camera’s: “Ik heb zojuist mijn eerste bezoek aan de president van Egypte afgerond. Het was een zeer belangrijke vergadering en ook een zeer goede. Eerst en vooral hebben we de infrastructuur gecreëerd voor een diepe relatie tussen ons in de toekomst.”

De Israëlische premier en de Egyptische president bespraken naar verluidt de spanningen in Gaza, de betrekkingen met de Palestijnse Autoriteit, Iran en de veiligheidssamenwerking tussen de twee landen.

De ontmoeting met Sisi, geïnitieerd door Egypte, hielp Bennett ook zijn reputatie als staatsman op te bouwen. Het was de laatste in een reeks belangrijke ontmoetingen met wereldleiders, waaronder koning Abdullah II van Jordanië en de Amerikaanse president Joe Biden in het Witte Huis, een indrukwekkend aantal voor iemand die pas drie maanden geleden het kantoor van de premier betrad.

Na de bijeenkomst vroegen sceptici waarom de Egyptenaren Bennett zo snel en zo openlijk omhelsden.

Mensen in de buurt Bennett zei eenvoudigweg dat Bennett een warmere behandeling had gekregen van de Egyptenaren dan zijn voorganger. Het is echter de moeite waard eraan te denken dat de tien jaar durende relatie tussen Sisi en Netanyahu sterk was. Het is waar dat de Israëlische vlag niet naast de Egyptische wapperde toen ze elkaar ontmoetten, maar de meeste van hun ontmoetingen vonden plaats buiten het publieke oog. Tijdens zijn ambtsperiode hadden de twee landen samenwerking op het gebied van veiligheid en inlichtingen van de hoogste orde.

Wat veranderde er? Volgens legerradiocommentator voor Arabische Zaken Jackie Hugi: “Er zijn geen gratis knuffels. De Egyptenaren toonden warmte, maar dat was niets nieuws. Nieuw was de poging om deze warme relatie in de schijnwerpers te zetten.” Hugi legde aan Al-Monitor uit: ‘Het uiteindelijke doel van de Egyptenaren is Washington. Israël is het middel om een ​​goede relatie op te bouwen met de regering-Biden, vooral omdat de Amerikaanse regering niet tevreden is met de mensenrechtenschendingen in Egypte – en dat is zacht uitgedrukt.”

Vanuit diplomatiek perspectief kan er geen twijfel over bestaan ​​dat deze bijeenkomst een weerspiegeling was van de veranderingen in het leiderschap in Washington en Jeruzalem in de afgelopen maanden. Een nieuwe regering in Washington onder leiding van de Democraten en een nieuwe regering in Israël met links en zelfs een Arabische partij zorgen voor een andere benadering van het Israëlisch-Palestijnse conflict. Onder de regering-Netanyahu liepen de onderhandelingen vast, werd de Palestijnse president Mahmoud Abbas verzwakt en werd Hamas sterker in de internationale arena. Aan de andere kant bewezen de Abraham-akkoorden ook dat Israël vredesakkoorden met Arabische staten kan ondertekenen zonder door Ramallah te gaan.

Dat tijdperk is voorbij. Op 12 september bracht minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid een diplomatiek plan uit voor economische vrede in de Gazastrook, met wederopbouw en herstel in Gaza in ruil voor kalmte. Hoge Israëlische functionarissen onder leiding van minister van Defensie Benny Gantz openden een direct communicatiekanaal met Abbas in Ramallah met een reeks persoonlijke ontmoetingen en telefoontjes. Bennett mag dan een rechtse premier zijn en hij heeft Abbas in het verleden misschien in de hardste bewoordingen beschreven, maar hij kan zijn linkse partners in de regering er niet van weerhouden hun wereldbeeld te bevorderen.

Het was onvermijdelijk dat de eerste mensen die Bennett feliciteerden met zijn ontmoeting met Sisi, ministers van links waren. Daarentegen waren rechtse leden van de regering-Bennett, waaronder minister van Justitie Gideon Saar van de New Hope-partij, opvallend stil.

Minister van Volksgezondheid Nitzan Horowitz van Meretz twitterde: “Eindelijk een officiële bijeenkomst, zoals alleen gepast is. Dit is een andere belangrijke verandering die wordt geleid door onze regering. We versterken de regionale banden na jaren van impasse. Het is in het duidelijke belang van Israël om een ​​dialoog aan te gaan en samen te werken met onze naaste buren, waaronder de Palestijnen, in de hoop dat dit met inspanning tot een diplomatieke oplossing zal leiden.”

Minister van Transport Merav Michaeli nam een ​​soortgelijke benadering als hoofd van de Labour Party. Ze twitterde enthousiast in het Hebreeuws en Engels: “Dit is wat verandering lijkt op. … Vrede met onze naburige bondgenoten maakt deel uit van de zionistische visie waar de Labour Party en ik van harte in geloven. Het versterken van deze banden is van cruciaal belang voor onze politiek-militaire positie in het Midden-Oosten.”

Rechts daarentegen viel Bennett aan omdat hij zijn beloften had gebroken en Hamas niet had aangevallen, ondanks de raketten die de afgelopen dagen vanuit Gaza op Israël zijn afgevuurd. Ze beweerden dat de reden dat hij meer om zijn ontmoeting met Sisi gaf, die hem had gevraagd kalm te blijven.

Een persoon die misbruik maakte van deze zwakte was de leider van de oppositie. Netanyahu verbrak enkele dagen van stilte op sociale media om commentaar te geven terwijl Bennett nog in Egypte was. “In een poging om meer gratis geschenken aan de Palestijnen te geven en om de Palestijnse kwestie weer op de internationale agenda te zetten”, slaagt de regering er niet in de coronaviruscrisis te beheersen en wordt de staat verzwakt, strategisch en qua veiligheid.”

Bennett moet diep verstrikt zijn in een politieke crisis. Anders is het moeilijk te verklaren waarom de nummer twee van zijn eigen Yamina-partij, minister van Binnenlandse Zaken Ayelet Shaked, deze ochtend, een dag na Bennetts ontmoeting met Sisi, op Abbas is aangevallen. Shaked, Bennetts meest trouwe bondgenoot, vertelde de International Conference on the War on Terror aan de Reichman University dat Bennett Abbas niet zou ontmoeten. “Als het op Abbas aankomt, is mijn mening bekend. Het is niet veranderd. Abbas betaalt geld aan terroristen die Joden vermoorden. Hij klaagt IDF-soldaten en commandanten in Den Haag aan en is daarom geen partner. De premier wil hem niet ontmoeten en is ook niet van plan hem te ontmoeten.”

Haar woorden waren politiek significant. Er wordt aangenomen dat Shaked alles wat ze zegt met Bennett coördineert. Ze helpt hem om zijn kiezersbasis aan de rechterkant te behouden door hard op te treden als hij dat zelf niet kan in zijn hoedanigheid als premier.


Posted By : Lagutogel