Israël kiest partij tegen Turkije in geschil over Cyprus

De Israëlische premier Naftali Bennett ontmoette op 27 juli in Jeruzalem de Cypriotische minister van Buitenlandse Zaken Nikos Christodoulides, die voor een tweedaags bezoek in Israël is. De Cypriotische minister had op 26 juli een ontmoeting met minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid en later met president Isaac Herzog. Volgens het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken uitte Lapid tijdens de bijeenkomst “diepe bezorgdheid over de” provocerende Turkse acties in Cyprus.” Het ministerie verklaarde dat de twee ministers van Buitenlandse Zaken ook bilaterale samenwerking bespraken, waaronder handel, water en energie. Het kantoor van Herzog merkte de sterke bilaterale banden tussen de twee landen op en verklaarde dat de twee mannen deze banden bespraken, “ook zoals regionale en internationale vraagstukken van gemeenschappelijk belang.”

Lapid reageerde op de aankondiging van 20 juli door de autoriteiten in de zelfverklaarde Turkse Republiek Noord-Cyprus over een gedeeltelijke heropening van de verlaten stad Varosha voor mogelijke hervestiging. Het besluit van de Turkse en Turks-Cypriotische leiders werd verworpen door Griekenland, Cyprus en verschillende andere wereldleiders, waaronder staatssecretaris Antony Blinken. Op 23 juli eiste de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties de onmiddellijke terugtrekking van het eenzijdige besluit.

De ontvangst van het staatshoofd die Jeruzalem aan de Cypriotische minister van Buitenlandse Zaken bood, in combinatie met de verklaringen die werden afgelegd tijdens de bijeenkomsten in Jeruzalem, waren zeker niet banaal. Ze stuurden een duidelijk signaal naar Ankara, dat Jeruzalem partij kiest voor Cyprus en voor Griekenland in het geschil over Noord-Cyprus.

Net als de overgrote meerderheid van de internationale gemeenschap heeft Israël de door Turkije gesteunde regering in Noord-Cyprus niet erkend. Toch was Israël in de loop der jaren voorzichtig met dit onderwerp en beperkte het zijn diplomatieke opmerkingen om twee redenen. De eerste reden was de voortdurende inspanningen van Jeruzalem om de banden met Ankara te herstellen. De bilaterale betrekkingen waren de afgelopen tien jaar aanzienlijk verslechterd, sinds de Mavi Marmara-vloot in 2010, waarbij Turkse activisten werden gedood door vuur van de Israëlische strijdkrachten voor de kust van de Gazastrook. Israël heeft door de jaren heen geprobeerd de banden te herstellen, althans tot op zekere hoogte. De tweede reden voor dit zwijgen in Jeruzalem was de hoop dat de internationale gemeenschap geen parallellen zou trekken tussen de Turkse bezetting in die regio en de Israëlische bezetting van de Westelijke Jordaanoever.

De afgelopen tien jaar steunde de Turkse president Recep Tayyip Erdogan de Palestijnse zaak en bekritiseerde hij Israël, met controversiële opmerkingen die soms grensden aan antisemitisme. Toch heeft Ankara de afgelopen maanden duidelijke inspanningen geleverd voor verzoening met Jeruzalem, inclusief positieve verklaringen van medewerkers van Erdogan en zelfs van Erdogan zelf. Dit proces van toenadering bereikte een hoogtepunt op 13 juli, toen Erdogan aan de telefoon sprak met Herzog. Het was een eerste gesprek op zo’n hoog niveau tussen leiders van de twee landen in vele jaren. Ze kwamen overeen om samen te werken aan het verbeteren en verdiepen van de bilaterale betrekkingen.

Tegen de achtergrond van deze ontwikkelingen zou het besluit van Jeruzalem om zijn nauwe betrekkingen met Cyprus en Griekenland tentoon te stellen door Ankara als een opzettelijke provocatie kunnen worden opgevat. Deze nauwe relatie strekt zich nu uit tot verschillende strategische, veiligheids- en economische domeinen, zoals het onderzeese pijpleidingproject East-Med, joint tourism ventures en samenwerking in de strijd tegen het coronavirus. Sterker nog, Jeruzalem sluit zich nu in het openbaar aan bij de Europese Unie. Dit is een belangrijke verandering ten opzichte van de eurosceptische benadering van voormalig premier Benjamin Netanyahu. Zijn regering had zelden de kant van het diplomatieke beleid van de EU gekozen.

Dit alles zou erop kunnen wijzen dat Jeruzalem zijn strategische alliantie met Griekenland en Cyprus nu belangrijker en waardevoller vindt dan het mogelijke herstel van de banden met Turkije. Of in ieder geval, het geeft aan dat Jeruzalem schat dat het herstel van de banden met Turkije een tijdje kan duren, in plaats van van de ene op de andere dag te gebeuren.


Posted By : Lagutogel