Israël onder vuur na beschuldigingen tegen NSO-cybersurveillancegroep

Het Israëlische ministerie van Defensie reageerde op 19 juli op de publicatie een dag eerder op een kritisch onderzoeksrapport tegen het Israëlische NSO-bedrijf. Het rapport van 18 juli van de in Parijs gevestigde nieuwssite Forbidden Stories beweerde dat NSO’s spyware Pegasus werd gebruikt bij pogingen tot en succesvolle hacks en het volgen van tientallen mobiele telefoons van journalisten, mensenrechtenactivisten en politici, in landen over de hele wereld.

Het ministerie van Defensie maakte niet expliciet bekend of het een onderzoek naar de zaak zou openen. Het merkte alleen op dat als het vaststelt dat NSO Group de voorwaarden van haar exportvergunningen heeft geschonden, het passende maatregelen zal nemen. In een verklaring van het ministerie staat dat Israël bedrijven toestaat om cyberbeveiligingsproducten te exporteren naar “regeringscijfers alleen voor juridische doeleinden en om misdaden te voorkomen en te onderzoeken en terrorisme te bestrijden. En dit is afhankelijk van toezeggingen ten aanzien van het eindgebruiker/gebruiker uit het kopende land, die zich aan deze voorwaarden moeten houden.”

Het vervolgde: “Het is belangrijk op te merken dat de staat Israël geen toegang heeft tot de informatie die is verzameld door de klanten van de NSO Group.”

De verkoop van wapens uit Israël aan andere landen of bedrijven in het buitenland staat onder controle van het ministerie van Defensie, via zijn exportcontrolebureau. Het ministerie van Handel is in afstemming met die instantie verantwoordelijk voor de afgifte van exportvergunningen voor wapens en voor wapencomponenten. Wetgeving die in 2007 is aangenomen, zegt dat bedrijven die cyberbeveiligingsgerelateerde producten willen verkopen, ook de goedkeuring moeten krijgen van het exportcontrolebureau van het ministerie van Defensie.

Israël is geen lid van de Wassenaar Arrangement on Export Controls for Conventional Arms and Dual-Use Goods and Technologies. Volgens rapporten volgt het Israëlische ministerie van Defensie de richtlijnen van het Wassenaar Arrangement, maar houdt het ook rekening met andere, niet-gespecificeerde factoren.

In de loop der jaren kwam Israël verschillende keren onder kritiek te staan, beschuldigd van het verkopen van wapens en bewakingstechnologieën aan derden – technologieën die naar verluidt door regimes werden gebruikt om oppositie- en mensenrechtenactivisten te vervolgen. Dergelijke beschuldigingen werden geuit over wapens die in de apartheidsperiode zouden zijn verkocht aan de Zuid-Afrikaanse regering en wapens die naar verluidt tijdens de genocideperiodes daar aan Rwanda en Bosnië zijn verkocht. Publicaties van een paar maanden geleden beweerden dat het Israëlisch-Amerikaanse cyberbedrijf Verint Systems geavanceerde online surveillancetools had verkocht aan regimes als Azerbeidzjan en Zuid-Soedan.

Op 17 juli, een dag voor de publicatie op NSO, meldde The New York Times dat Israël al jaren doorgaat met het toestaan ​​van cybersurveillancebedrijven om in het geheim samen te werken met Saoedi-Arabië. Dit ondanks berichten dat Israëlische technologie werd gebruikt om oppositiefiguren aan te vallen. Toch zei het Times-rapport dat de NSO de commerciële banden met Saoedi-Arabië had verbroken na de moord op Jamal Khashoggi in 2018.

In de loop der jaren hebben figuren binnen de linkse Meretz-partij actief gepleit voor meer transparantie en hogere morele normen ten aanzien van wapenexportvergunningen. Meretz’ Tamar Zandberg en activist en advocaat Eitay Mack hadden een campagne voor dergelijke wetgeving verdedigd, maar het mocht niet baten.

Na de recente publicaties over de NSO zeiden minister van Volksgezondheid en Meretz-leider Nitzan Horowitz dat zijn partij het ministerie van Defensie om opheldering over de affaire zou vragen, en dat hij van plan is om op 22 juli een ontmoeting te hebben met minister van Defensie Benny Gantz om de zaak met hem te bespreken. Meretz-wetgever Mossi Raz twitterde: “Geschokt door de bevindingen van het onderzoek naar het Israëlische bedrijf NSO. Ik ben van plan contact op te nemen met minister van Defensie Benny Gantz en te eisen dat de afgifte van exportvergunningen aan het bedrijf en om een ​​volledig en uitgebreid onderzoek te doen naar de activiteiten van het bedrijf en zijn connecties met de vervolging van journalisten en mensenrechtenactivisten over de hele wereld.”

Raz, die later op tv werd geïnterviewd, riep zijn partij op om te eisen dat Israël de export van NSO’s stopzet, en vergeleek het met “het exporteren van wapens, wat verboden is naar niet-democratische landen”.

In reactie op de publicaties in The Guardian en andere toonaangevende kranten heeft NSO de volgende verklaring afgegeven: “NSO Group ontkent met klem valse beweringen in uw rapport, waarvan vele niet-bevestigde theorieën zijn die ernstige twijfel doen rijzen over de betrouwbaarheid van uw bronnen, evenals de basis van je verhaal. NSO Group heeft goede redenen om aan te nemen dat claims die aan u zijn verstrekt, gebaseerd zijn op een misleidende interpretatie van gelekte gegevens van toegankelijke en openlijke basisinformatie, zoals HLR Lookup-services, die geen invloed hebben op de lijst van de klantendoelen van Pegasus of andere NSO-producten.”


Posted By : Lagutogel