Israël ‘onderzoekt’ cyberspionage-affaire NSO

Israël heeft nog geen formele onderzoekscommissie opgericht naar de NSO-groepsaffaire, maar de regering heeft een hooggeplaatst interministerieel team opgericht dat de zaak moet onderzoeken. Israëlische media zeiden op 21 juli dat vertegenwoordigers van de Nationale Veiligheidsraad deze week een ontmoeting hebben gehad met experts van de ministeries van Defensie en Buitenlandse Zaken om de mogelijke gevolgen van de affaire voor de diplomatie, het internationale imago en de veiligheidsexport van het land te onderzoeken.

Het interministeriële team zal naar verwachting beslissen of er een officieel onderzoek moet worden geopend waarin de juridische aspecten van de affaire worden onderzocht, of de NSO-groep de omvang van haar exportvergunning heeft geschonden en of de autoriteiten voldoende controle hebben uitgeoefend op het gebruik van die vergunning. Daarnaast moet worden gekeken naar toekomstige werkwijzen en of het Ministerie van Defensie haar goedkeuringsmechanisme en eisen voor het verlenen van dergelijke vergunningen moet wijzigen. Opmerkelijk is dat vanaf 2007 de Israëlische wetgeving vereist dat de export van cyberoorlogs- en cyberspionagetechnologieën wordt goedgekeurd door een speciaal agentschap dat toebehoort aan het ministerie van Defensie, vergelijkbaar met de goedkeuring die vereist is voor de export van wapens.

Tot dusver heeft het kantoor van premier Naftali Bennett geweigerd commentaar te geven op de kwestie. Bennett ging niet in op de affaire tijdens zijn toespraak op de Tel Aviv University Cyber ​​Week-conferentie op 21 juli. Het ministerie van Defensie zei dat Israël de onthullingen over het Pegasus-project bestudeert. Minister van Defensie Benny Gantz zei: “We keuren de export van cyberproducten alleen goed naar regeringen en alleen voor legaal gebruik. Landen die deze systemen afnemen, moeten aan de gebruiksvoorwaarden voldoen.”

Toch hebben niet nader genoemde functionarissen in Israël onlangs toegegeven dat de affaire een bron van schaamte is geworden voor de regering. De Franse autoriteiten onderzoeken nu rapporten waarin de telefoon van president Emmanuel Macron op de lijst stond van ongeveer 50.000 nummers van politici en journalisten die door buitenlandse regeringen waren gekozen als mogelijke bewakingsdoelen via de door Israël gemaakte Pegasus-software. Het is onduidelijk of de telefoon van Macron inderdaad is gehackt.

De Washington Post meldde op 21 juli dat twee leden van de koninklijke familie van Dubai die het land waren ontvlucht, waren geselecteerd als potentiële doelen voor de Pegasus-spyware. The Guardian beweerde in een rapport dat de NSO-groep toestemming had gekregen van de Israëlische autoriteiten om te proberen de Pegasus-software aan de Saoedi’s te verkopen. Een anonieme bron vertelde The Guardian over een bijeenkomst die hij in 2017 op Cyprus bijwoonde, met vertegenwoordigers van NSO’s en met Saoedische zakenmensen. De bron beweerde dat de Pegasus-software werd gepresenteerd aan de Saoedi’s, die verbaasd waren over de mogelijkheden ervan.

Op 21 juli drong Reporters Without Borders er bij de Israëlische autoriteiten op aan om de export van cyberspionagetechnologieën op te schorten. Het hoofd van de groep, Christophe Deloire, zei: “We roepen de Israëlische premier Naftali Bennett op om een ​​onmiddellijk moratorium op de export van surveillancetechnologie op te leggen totdat een beschermend regelgevend kader is ingesteld.”

De controverse over de Israëlische export van hightech spionage- en gevechtstechnologieën en de mogelijke diplomatieke schade is niet nieuw. Zo had Armenië Israël bijvoorbeeld beschuldigd van het leveren van drones aan Azerbeidzjan. Vorig jaar vertelde de assistent van de Azerbeidzjaanse president Hikmet Hajiyev de Israëlische pers dat het leger van zijn land Israëlische aanvalsdrones heeft gebruikt in de recente gevechten in Nagorno-Karabach.

Meretz-wetgever Mossi Raz strijdt al lang voor meer transparantie en hogere morele normen in de Israëlische cyber- en wapenexport. Hij twitterde 21 juli: “Ik heb vandaag Eli Joseph ontmoet die al 48 dagen buiten de Knesset protesteert, sinds hij op de hoogte was van moorden die in Ethiopië waren gepleegd. Joseph vecht al jaren tegen export van wapens aan dictatoriale landen en aan landen die betrokken zijn bij moorden. Hij heeft gelijk. Ik heb een toezegging gedaan om op te treden tegenover de regering om de export van veiligheidsproducten te stoppen die zou kunnen worden gebruikt bij het doden van burgers.”


Posted By : Lagutogel