Israëlisch bedrijf NSO Group gebonden aan hacks op hoog niveau

Spyware van militaire kwaliteit, ontwikkeld door het Israëlische cybersurveillancebedrijf NSO Group, is gebruikt om met succes de smartphones van journalisten, politici, activisten en bedrijfsleiders te hacken, aldus een onderzoek door een consortium van internationale mediakanalen zondag.

Met behulp van een uitgelekte lijst met meer dan 50.000 mobiele telefoonnummers identificeerden journalisten van 17 mediakanalen meer dan 1.000 mensen in meer dan 50 landen die door de klanten van de NSO Group als potentiële doelwitten waren geselecteerd. Onder hen zijn meer dan 180 journalisten van onder meer CNN, The Associated Press, The Wall Street Journal en The New York Times, volgens het mediaonderzoek, dat werd gepubliceerd in samenwerking met de in Parijs gevestigde non-profitorganisatie Forbidden Stories en Amnesty International.

Het rapport merkt op dat het zonder analyse van de apparaten onmogelijk is om te weten welke van de 50.000 mobiele telefoonnummers zijn gehackt met de Pegasus-software van NSO Group, die volgens onderzoekers klanten toegang geeft tot de inhoud van een telefoon en de mogelijkheid om op afstand toegang te krijgen tot de camera en microfoon. Het onderzoek kon de poging tot en succesvolle hacks van 37 smartphones die op de lijst stonden, bevestigen.

Het Israëlische bewakingsbedrijf zegt dat het de mogelijke mensenrechtenschendingen die zondag aan het licht zijn gekomen, zal onderzoeken, maar vertelde The Assiciated Press dat het nooit “een lijst met potentiële, vroegere of bestaande doelen” heeft bijgehouden.

NSO Group zegt Pegasus en andere bewakingsinstrumenten in licentie te geven op voorwaarde dat regeringen ze gebruiken om terrorisme en andere misdaad te bestrijden. Tot de klanten behoren naar verluidt de regeringen van Bahrein, Kazachstan, Mexico, Marokko, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.

Maandag zei een liberale partij in de regeringscoalitie van Israël dat ze de export van de NSO Group zou bespreken tijdens een ontmoeting met minister van Defensie Benny Gantz.

Het ingrijpende onderzoek dat zondag is gepubliceerd, draagt ​​bij aan de golf van kritiek op NSO Group, die wordt geconfronteerd met een reeks rechtszaken die zijn aangespannen door Facebook en vermeende slachtoffers. Temidden van het nieuwe onderzoek van NSO Group, is hier een blik op andere vermeende hacks die verband houden met de zeer geavanceerde spyware van het bedrijf.

Marokkaanse journalist Omar Radi

Amnesty International beschuldigde de Marokkaanse regering ervan de Pegasus-spyware van de NSO Group te hebben gebruikt om de telefoon te hacken van de Marokkaanse journalist Omar Radi, die maandag werd veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf in een proces dat werd afgewezen door mensenrechtenorganisaties.

Amnesty beweerde eerder dat Radi’s telefoon werd onderworpen aan een reeks aanvallen met behulp van “een geavanceerde nieuwe techniek” die de software op zijn apparaat installeerde zonder dat hij het wist. Hacks in 2019 en 2020 gaven de aanvaller naar verluidt volledige toegang tot de camera, microfoon en gegevens van de telefoon, inclusief e-mails en berichten.

VAE-rechtenactivist Ahmed Mansoor

De mobiele telefoon van de bekroonde Emirati-mensenrechtenverdediger Ahmed Mansoor zou in 2016 het doelwit zijn geweest. Volgens Citizen Lab, een digitale waakhond en onderzoeksorganisatie aan de Universiteit van Toronto, ontving Mansoor sms-berichten op zijn iPhone die “nieuwe geheimen” beloofden over vermeende marteling in de gevangenissen van de Verenigde Arabische Emiraten — als hij op een link in de berichten heeft geklikt.

Hij klikte niet en stuurde de berichten in plaats daarvan naar de Citizen Lab-onderzoekers, die vaststelden dat de links deel uitmaakten van een exploit-infrastructuur die was gekoppeld aan NSO Group. Mansoor, 51, zit momenteel een gevangenisstraf van 10 jaar uit in de VAE voor wat volgens mensenrechtenorganisaties vergelding is voor zijn vreedzame kritiek op de regering.

Saoedische dissidenten voor moord op Khashoggi

Verschillende medewerkers van de vermoorde columnist Jamal Khashoggi van de Washington Post, waaronder Yahya Assiri, Omar Abdulaziz en Ghanem Al Masari, zijn naar verluidt gehackt met de software van NSO, zeggen beveiligingsonderzoekers. Abdulaziz, een in Canada gevestigde dissident, heeft een rechtszaak aangespannen in Israël waarin wordt beschuldigd dat Saoedische inlichtingendiensten zijn telefoon hebben besmet met Pegasus om zijn gesprekken met Khashoggi te bespioneren.

Slechts vier dagen na zijn moord werd Pegasus geïnstalleerd op de telefoon van Khashoggi’s verloofde Hatice Cengiz, zei het consortium van mediaorganisaties zondag. Zijn zoon Abdullah werd ook geselecteerd als doelwit, waarschijnlijk door de regering van de Emiraten, zo bleek uit de analyse van gelekte gegevens.

Gevraagd naar de moord op Khashoggi, vertelde Shalev Hulio, de CEO van de NSO Group, in maart 2019 aan CBS’ “60 Minutes” dat het in Israël gevestigde bedrijf “niets te maken had met deze vreselijke moord”.

Amazon-oprichter Jeff Bezos

In januari 2020 riep een groep mensenrechtenexperts van de Verenigde Naties op tot een onmiddellijk onderzoek naar het hacken van de telefoon van Jeff Bezos, waarvan zij concludeerden dat deze waarschijnlijk was uitgevoerd met Pegasus of soortgelijke malware.

De veiligheidsadviseur van Bezos concludeerde dat Saoedi-Arabië achter de hack zat en toegang had gekregen tot de privégegevens van de miljardair. Een forensische analyse van de telefoon van de eigenaar van de Washington Post in 2019, beoordeeld met “gemiddeld tot hoog vertrouwen”, werd uitgebuit via een WhatsApp-uitwisseling met de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman.

Het Israëlische bedrijf ontkende dat zijn technologie werd gebruikt om de telefoon van Bezos aan te vallen en zei “geschokt en ontzet” te zijn door de beschuldiging.

Critici van de Mexicaanse regering

In Mexico zou Pegasus het doelwit zijn geweest van een aantal journalisten, mensenrechtenadvocaten en activisten, onder wie de weduwe van de vermoorde journalist Javier Valdez Cardenas. Volgens Citizen Lab probeerde de spyware van NSO Group binnen een week na zijn dood in mei 2017 toegang te krijgen tot haar telefoon.

De voormalige Mexicaanse president Enrique Pena Nieto erkende in 2017 dat zijn regering Pegasus had gekocht, maar ontkende de malware te hebben gebruikt om critici te bespioneren.


Posted By : Lagutogel