Israëlische voetbalclub annuleert wedstrijd met Barcelona in Jeruzalem

De vriendschappelijke oefenwedstrijd tussen de Israëlische voetbalclub Beitar Jerusalem en het Spaanse superteam FC Barcelona, ​​gepland voor 4 augustus, werd uiteindelijk geannuleerd, nadat het Catalaanse team weigerde in Jeruzalem te spelen, in Jeruzalem te blijven en een rondleiding door de stad te maken .

“Het is met grote spijt dat ik genoodzaakt ben de wedstrijd tegen Barcelona af te lassen”, liet Beitar-eigenaar Moshe Hogeg op 15 juli op zijn Facebookpagina weten. Daarna volgde een uitleg waarom de wedstrijd werd afgelast. “Pas toen ik het contract ontving, kwam ik voor het eerst de ondubbelzinnige eis tegen dat het spel niet in de hoofdstad Jeruzalem zou worden gespeeld, evenals verschillende andere eisen die ik niet leuk vond. Ik ging die nacht slapen met een gebroken hart. Ik heb er veel over nagedacht en besloten dat ik in de eerste plaats een trotse Jood ben. Het is alleen maar passend dat de wedstrijd tegen Beitar Jerusalem in Jeruzalem plaatsvindt. Ik zou nooit met mezelf kunnen leven als de wedstrijd daar om politieke redenen niet zou worden gehouden, en daar ben ik voor bezweken.”

Het is belangrijk erop te wijzen dat de annulering van het spel werd voorafgegaan door een in beroep gaan door Knesset-lid Sami Abu Shehadeh van de Arabische partij Balad aan de voorzitter van FC Barcelona Joan Laporta, waarin hij verklaart dat zijn team komt spelen tegen Beitar in het Teddy Stadium, dat gebouwd is in een wijk die op het land van een voormalig Palestijns dorp genaamd al- Malha, legitimiteit zou verlenen aan een team “dat de meest extremistische, racistische en fascistische segmenten van de Israëlische samenleving vertegenwoordigt.”

In tegenstelling tot de meeste andere nationale voetbalclubs in Israël, heeft Beitar Jerusalem nooit een Israëlisch-Arabische speler aangemeld, hoewel ze in de loop der jaren wel een paar moslimspelers hebben aangemeld.

Het punt van Shehadeh werd herhaald in een brief van de voorzitter van de Palestijnse voetbalbond Jibril Rajoub aan de FIFA, waarin hij vroeg om tussenbeide te komen en de wedstrijd te voorkomen. “Hoewel we niet het recht hebben om een ​​club te vertellen hoe ze hun oefenwedstrijden moeten plannen, hebben we wel het recht om ons te verzetten tegen de keuze van Jeruzalem als locatie voor dit evenement. Volgens het internationaal recht is Jeruzalem een ​​verdeelde stad en wordt de oostelijke helft beschouwd als bezet Palestijns gebied. Dit geeft de Palestijnse voetbalbond gezag over alle voetbalwedstrijden die daar plaatsvinden.”

Berichten vóór de annulering zeiden dat Lionel Messi mogelijk niet naar Israël zou komen. Volgens deze rapporten bood het management van het team hem liever wat vakantie aan na de Copa America. Beitar Jerusalem verwierp deze berichten destijds en het is onduidelijk of dit iets te maken heeft met het afgelasten van de wedstrijd.

Hoe het ook zij, het Spaanse team kwam duidelijk onder grote druk te staan ​​om de wedstrijd af te gelasten, of op zijn minst te verplaatsen. Uiteindelijk werd het afgelast, tot grote ergernis van de fans van het Jeruzalemse team. Ofir Saloniko, een fervent aanhanger van Beitar Jerusalem, zei tegen Al-Monitor: “Als sportfan ben ik natuurlijk teleurgesteld dat de wedstrijd is afgelast. Wie wil Barcelona niet zien met al zijn sterren? Maar iedereen weet dat sportevenementen nooit zomaar een spel zijn, en dat geldt vooral voor voetbal.”

Hij zei: “De overwegingen zijn volkomen duidelijk voor Barcelona. Welke voetbalclub wil negatieve publiciteit? Maar ten goede of ten kwade is Beitar meer dan alleen een voetbalclub. In deze dagen van nationale zelfspot is het opgeven van het spel in Jeruzalem zal voor veel Beitar-fans moeilijk te slikken zijn, met andere woorden, Beitar Jerusalem is mas que un club [‘more than just a club,’ citing the FC Barcelona slogan].”

De waarheid is dat dit niet de eerste keer is dat een vriendschappelijke wedstrijd in Jeruzalem uitmondt in een internationaal incident, en dat het zou voorkomen dat Israëlische voetbalfans internationale voetbalsterren zoals Messi zien. Iets soortgelijks gebeurde in 2018, vlak voor het WK in Rusland. Toen kondigde het Argentijnse nationale team aan dat het niet naar Jeruzalem zou komen voor een wedstrijd tegen het Israëlische nationale team ter voorbereiding op het WK. Ironisch genoeg stelde het Argentijnse team zelfs voor om de wedstrijd naar Barcelona te verplaatsen. Destijds kwam de annulering tot stand als reactie op pro-Palestijnse demonstraties en oppositie van de Palestijnse voetbalbond tegen de wedstrijd die in Jeruzalem werd gehouden.

Dit onderstreept alleen maar het feit dat Jeruzalem nog steeds een brandend probleem is in de internationale arena. Israëlische politici kunnen bombastische uitspraken doen over een ‘verenigd Jeruzalem’, maar feit is dat verschillende delen van de wereld dat niet accepteren.

Wat zeggen Arabische sportfans over de afgelasting van de wedstrijd? De algemene indruk is dat ze er niet bijzonder teleurgesteld over zijn. Thair Abu Rass, een onderzoeker aan de Universiteit van Maryland, is toevallig een fan van Barcelona. Hij zei tegen Al-Monitor: “Het is goed om te zien dat Barcelona aandacht schenkt aan de kritiek. Als team heeft Beitar Jerusalem geen enkel verband met de ethiek van voetbal of de UEFA-slogan ‘Zeg nee tegen racisme’.”

Hij merkte op: “Als Barcelona zijn banden met de Israëlische markt wil versterken, zou het beter zijn om samen te werken met een team dat minderheden in het land vertegenwoordigt, zoals [Israeli-Arab] Bnei Sakhnin of met teams die UEFA-principes naleven, zoals HaPoel Tel Aviv. Barcelona heeft in ieder geval de juiste beslissing genomen. Het zou het beste zijn als elke Europese voetbalclub die wil samenwerken met een Israëlische tegenhanger, de club eerst bij zijn ambassade zou controleren, want racisme is in veel opzichten nog steeds een essentieel onderdeel van de Israëlische mainstream.”

Waseem Mawasi, die van Spaans voetbal houdt, is een fan van Real Madrid. Voor hem is Beitar Jerusalem niet echt een match voor Barcelona, ​​en hij ziet geen rechtvaardiging voor zo’n match. Maar hij maakt een ander punt, dat meer politiek is. “Een team dat de regio Catalonië vertegenwoordigt, waarvan de inwoners beweren dat ze bezet zijn door Spanje, kan het zich niet veroorloven om zichzelf in zo’n gevoelige positie te plaatsen, gezien alles wat er gebeurt in Jeruzalem en met het Palestijnse volk.”


Posted By : Lagutogel