Libanon implementeert rantsoenkaartprogramma naarmate de economische crisis verergert

Het Libanese parlement keurde op 30 juni een rantsoenkaartwet goed door $ 556 miljoen aan uitzonderlijke kredieten in contanten te injecteren om de meest kwetsbare gezinnen te ondersteunen, ter vervanging van het huidige subsidiesysteem. Het rantsoenkaartprogramma heeft tot doel ongeveer 500.000 gezinnen te ondersteunen door middel van een contante betaling van gemiddeld $ 93 per maand gedurende een jaar.

Volgens een rapport van de Economische en Sociale Commissie voor West-Azië van de Verenigde Naties worstelt de Libanese bevolking om te overleven te midden van een economische ineenstorting, met de waardevermindering van de lokale valuta met meer dan 90% die 55% van de bevolking in armoede heeft gedreven.

Na de economische crisis in 2019 bood de centrale bank importeurs en handelaren een voordelige wisselkoers voor de aankoop van brandstof, tarwe en medicijnen, en een voedselmand die bestaat uit zo’n 350 artikelen, waaronder koffie, cacaopoeder en noten.

Door de crisis en een tekort aan liquiditeit in Amerikaanse dollars heeft de centrale bank geen reserves meer beschikbaar voor subsidies, die jaarlijks 6 miljard dollar kosten. De meeste subsidies zijn afgenomen of gestopt, en de bank verhoogde de wisselkoers van brandstof tegen de bankkoers van 3.900 Libanese ponden, terwijl tarwe en medicijnen nog steeds worden gesubsidieerd tegen het officiële tarief van 1.510 Libanese ponden.

De onstuitbare val van het Libanese pond veroorzaakte echter een kettingreactie die Libanon tot een endemische ineenstorting brengt. De brandstofprijzen schoten omhoog naar 70.100 Libanese pond, terwijl de grote en kleine broodbundels met respectievelijk 22,74% en 17,56% zijn gestegen.

Als gevolg hiervan leidde de angst om subsidies te verliezen tot zeer lange rijen en ruzies over brandstof bij benzinestations te midden van een dreigend tekort in de afgelopen weken.

Leila Dagher, universitair hoofddocent economie aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet en senior fellow bij het Libanese Centrum voor Beleidsstudies, vertelde Al-Monitor dat de vervanging van het subsidieprogramma door onvoorwaardelijke geldoverdrachten voor het eerst werd voorgesteld door het ministerie van Economie en Handel in september. 2020.

“Als dit toen was gebeurd, had het programma kunnen worden gefinancierd met deviezenreserves boven de minimaal vereiste reserves van 15%, die nu zijn verlaagd tot 14%. Helaas is dit niet langer een optie, en de resterende verplichte reserves zouden verboden moeten zijn voor elke entiteit of elk programma”, zei Dagher, eraan toevoegend dat haar mening in dit artikel geen enkele instelling van de Libanese regering vertegenwoordigt waarmee zij is geassocieerd.

De demissionaire regering heeft nog geen duidelijke routekaart opgesteld om een ​​rantsoenkaartprogramma vast te stellen, aangezien een commissie onder voorzitterschap van demissionair premier Hassa Diab en andere bij de wet betrokken ministeries beslissingen zullen nemen op basis van overleg met de relevante internationale organisaties en regeringen van andere naties.

Nasser Yassin, hoogleraar beleid en planning aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet, vertelde Al-Monitor dat het rantsoenkaartprogramma niet genoeg is omdat er een gebrek is aan visie over hoe het land uit de crisis kan komen. “De regering werkt aan de criteria om ondersteuning te bieden via een rantsoenkaartprogramma door bepaalde gezinnen uit te sluiten op basis van hun inkomen, levensstijl en beschikbaarheid op hun bankrekeningen. Ongeveer 25% van de bevolking kan worden uitgesloten [from] het programma. Het moet echter deel uitmaken van een alomvattend herstelplan voor Libanon, ondersteund door buitenlandse hulp”, zei Yassin.

Het rantsoenkaartprogramma zou ongeveer 1,2 miljard dollar per jaar kosten, maar het is niet duidelijk waar de overheid de fondsen vandaan kan halen. De interim-minister van Financiën Ghazi Wazni heeft aangekondigd dat het programma mogelijk wordt gefinancierd door het Internationaal Monetair Fonds voor $ 900 miljoen. Ondertussen zou de regering $ 300 miljoen toewijzen die door de Wereldbank is ontvangen, in eerste instantie bedoeld om te worden gebruikt voor openbaarvervoersprojecten.

Gecontacteerd door Al-Monitor, zei Haneen Sayed, de leidende specialist op het gebied van sociale bescherming van de Wereldbank (Masjrak-landen), “In het geval dat de regering van Libanon verzoekt om de annulering en herschikking van geannuleerde financiering uit de bestaande portefeuille van de Wereldbank naar andere prioriteiten, de Wereldbank zou overwegen om de vrijgekomen fondsen opnieuw toe te wijzen als aanvullende financiering voor alleen het Emergency Social Safety Net (ESSN)-project, een armoedeprogramma dat zich richt op extreem arme Libanese huishoudens. Dit zou afhankelijk zijn van de bevredigende implementatie van het ESSN en de verificatie door een onafhankelijke derde partij dat geldoverdrachten in Amerikaanse dollars worden uitbetaald aan in aanmerking komende extreem arme huishoudens.

Het Libanese parlement keurde in maart 2021 een lening van $ 246 miljoen van de Wereldbank goed om de ESSN voor meer dan 160.000 huishoudens maandelijks te financieren op prepaidkaarten voor een jaar, wat dezelfde verhouding volgt als de onlangs goedgekeurde rantsoenkaartwet. Om deze reden denkt Dagher dat het de hoogste prioriteit is om onophoudelijk te werken aan het in gang zetten van het door de Wereldbank gefinancierde ESSN-programma. “Het is niet nodig om het wiel opnieuw uit te vinden in een tijd waarin de koopkracht van potentiële begunstigden van het sociale vangnet met de dag, zo niet met het uur verslechtert”, zei Dagher.

Hoewel de regering de wet zal moeten uitvoeren, heeft het gebrek aan duidelijkheid en transparantie over het rantsoenkaartprogramma en het endemische wantrouwen tegen het politieke systeem velen sceptisch gemaakt over de haalbaarheid ervan. “Het rantsoenkaartprogramma van de overheid is de gemakkelijkste optie om mensen geld te geven en het politieke systeem tijd te laten spelen. Omdat Libanon geen volledig functionerende democratie is, gebruiken politici dit als een hulpmiddel. Dit is echter geen Libanees uitzonderlijkheid, zoals dat ook in andere landen gebeurt”, zei Yassin.

Libanese politieke partijen hebben geanticipeerd op de strategie van de regering door directe steun te verlenen aan de meest kwetsbare gezinnen. Sinds april hebben verschillende politieke partijen, waaronder Hezbollah, de Libanese strijdkrachten en de Free Patriotic Movement, verschillende initiatieven gepromoot om haar aanhangers te helpen, waaronder de Al-Sajjad-kaarten van Hezbollah die worden uitgedeeld om basisgoederen te kopen.

Hoewel een rantsoenkaartprogramma behoeftige gezinnen voor een korte periode kan helpen, is het mogelijk dat de zwakke communicatie en het gebrek aan transparantie van de Libanese instellingen niet de ondraaglijke stijging van de prijzen van goederen te midden van een dreigend opheffingssubsidiesysteem oplossen.


Posted By : http://54.248.59.145/