Milities roepen op tot wraak tegen soennitische stad na zelfmoordaanslagen in Bagdad

Kort na een zelfmoordaanslag op 19 juli in de oostelijke sjiitische, grotendeels door armoede geteisterde wijk Sadr City in Bagdad, werd er volop gespeculeerd dat de aanval afkomstig was uit een stad met een soennitische meerderheid, ongeveer 50 kilometer (30 mijl) ten noorden van de Iraakse hoofdstad.

Er werd bezorgdheid geuit over het potentieel voor een nieuw leven inblazend sektarisme. Een Arabische hashtag die vertaald werd als “Tarmiya blaast ons op”, legde de schuld bij de stad en het omliggende gebied ten noorden van Bagdad met een soennitische meerderheid, die rijk is aan landbouw, boomgaarden en dichte vegetatie.

Premier Mustafa al-Kadhimi kondigde op 24 juli de arrestatie van een “terreurcel” aan en de volgende dag vroeg werd gemeld dat mannen uit Anbar en Kirkuk waren gearresteerd in verband met de aanval.

Bij de aanval op het dichtbevolkte sjiitische gebied van de hoofdstad, aan de vooravond van de belangrijke islamitische feestdag Eid al-Adha, of het Offerfeest, kwamen zeker 35 mensen om het leven. Veel gezinnen met kinderen waren aan het winkelen op de markt toen de zelfmoordterrorist zijn vest tot ontploffing bracht.

De Islamitische Staat (IS) eiste de aanval op en zei dat een van zijn aanhangers bekend staat als “Abu Hamza al-Irakic” was er “gemarteld” in. Het gaf echter geen verdere details over de aanvaller.

De verschillende IS “wilayat” of provincies over de hele wereld beweerden totaal 1414 aanvallen in de eerste helft van 2021, met verreweg het hoogste aantal in Irak.

Een jaar eerder, eind juli 2020, had premier Mustafa al-Kadhimi Tarmiya bezocht nadat de bevelvoerende generaal van het gebied was doodgeschoten door een sluipschutter in een aanval die ook door IS was opgeëist. Het bezoek was bedoeld om de bewoners gerust te stellen uit angst dat een IS-incident in of in verband met de stad zou kunnen worden uitgebuit door sjiitische gewapende groepen om de lokale bevolking uit het gebied te verdrijven.

Een bron dicht bij de hoogste sjeik van de Mashhadani-stam – de dominante in de stad – vertelde Al-Monitor in een online gesprek op 23 juli dat “er geen bewijs is dat de zelfmoordterrorist uit Tarmiya kwam” en dit is “gewoon gebruikt als excuus” om zijn geboortestad af te schilderen als een gevaar voor de Iraakse hoofdstad.

De in Tarmiya geboren en voormalig hoofd van de Arab Awakening voor het noorden van Bagdad, sjeik Saeed Jassim al-Mashhadani, die deze journalist in december 2018 in zijn huis in Tarmiya interviewde, vertelde Al-Monitor in een WhatsApp-bericht op 24 juli 2021 dat de veiligheidssituatie is momenteel erg goed. En het is niet waar dat de aanvaller uit Tarmiya kwam.”

Drie van de zonen van de sjeik zijn door de jaren heen omgekomen bij aanvallen door of strijd tegen al-Qaeda en IS. Hij is ook herhaaldelijk bedreigd en aangevallen.

Elektriciteitsleidingen werden in juni ook aangevallen in Tarmiya – zoals op verschillende plaatsen in het land – te midden van verstikkend hoge temperaturen en rond dezelfde tijd dat Iran zijn stroomvoorziening naar Irak afsloot.

De bekende contraterrorisme-expert Hisham al-Hashimi noemde in een interview in 2018 met deze journalist Tarmiya “het centrum van salafistische rekrutering in de regio van Bagdad”.

Hashimi had ook gezegd dat IS was blijven profiteren van visvijvers in het Tarmiya-gebied als een van de vele financieringsbronnen voor de groep, nadat Irak in december 2017 officieel de overwinning had uitgeroepen op de transnationale terroristische organisatie.

(Hashimi werd in juli 2020 voor zijn huis neergeschoten door twee mannen op een motorfiets. Algemeen wordt aangenomen dat zijn moord is bevolen door de aan Iran gelieerde sjiitische gewapende groepering Kataib Hezbollah. Op 16 juli kondigde Bagdad de arrestatie aan van de vermeende man de moord te hebben uitgevoerd, en in een televisie-interview zei hij dat hij vanuit de regio waarvan bekend was dat het het hoofdkwartier van Kataib Hezbollah huisvestte, naar Bagdad was gereisd om de moord uit te voeren.)

Op 21 januari kwamen bij een massale dubbele zelfmoordaanslag, ook opgeëist door IS, tientallen doden en meer dan 100 mensen gewond. Het was de eerste zelfmoordaanslag in de hoofdstad sinds een aanslag op dezelfde plaats – Tayaran Square – in 2018. De premier verwijderde onmiddellijk na die aanval een aantal veiligheidsfunctionarissen uit hun posities, waaronder Abu Ali al-Basri, hoofd van de Falcon Cell Intelligence Unit. .

De Falcon-cel was de sleutel tot vele arrestaties en moorden tijdens de oorlog tegen IS. Sommigen beweerden dat Basri te dicht bij met Iran gelieerde facties was gekomen, maar velen waren verrast door het besluit en dachten dat het waarschijnlijk een negatief effect zou hebben op operaties tegen IS. Hij had de elite-eenheid geleid sinds de oprichting meer dan 10 jaar eerder. Nadat IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi in 2019 werd vermoord, vertelde hij deze journalist later dat jaar in een interview dat hij een cel wilde opzetten om corruptie tegen te gaan, aangezien “terrorisme corruptie genereert en corruptie terrorisme genereert.”

De afgelopen maanden hebben er meerdere aanslagen plaatsgevonden in Sadr City. Een aanval op een andere drukke markt in Sadr City op 30 juni verwondde minstens 15 mensen, terwijl medio april een autobom, opgeëist door IS, vier doden en 20 anderen verwondde in hetzelfde gebied.

Het is onduidelijk waarom Sadr City meer het doelwit zou zijn van IS dan andere delen van de hoofdstad, behalve dat het dichtbevolkt is. Veel van de jonge mannen die deelnamen aan de eerste protesten van eind 2019, die uiteindelijk leidden tot de val van de vorige regering, kwamen uit dit gebied. Zij en hun familieleden hadden destijds bij Al-Monitor geklaagd over de ongebreidelde werkloosheid en het gebrek aan basisgezondheidszorg en andere diensten.

Er is bewijs dat IS-cellen werken in de noordelijke gordel van Bagdad waar Tarmiya ligt.

Velen zeggen echter dat aan Iran gelieerde gewapende groeperingen het gebied van hun soennitische inboorlingen willen ontruimen en zoeken naar een mogelijke rechtvaardiging om dit te doen.


Posted By : http://13.113.122.156/