Nieuwe Israëlische regering op missie om banden met Jordanië te herstellen

De voorganger van premier Naftali Bennett, Benjamin Netanyahu, liet geen tekort aan hete aardappelen op zijn bureau liggen. Sommige zijn politieke tijdbommen die nog steeds tikken, zoals de diepgewortelde vijandschap tussen Israël en Jordanië.

Het belang van het vredesakkoord tussen Israël en Jordanië uit 1994 voor de nationale veiligheid van Israël kan niet genoeg worden benadrukt. Hetzelfde geldt voor Jordanië, dat in veel belangrijke opzichten afhankelijk is van Israël, zoals de 50 miljoen kubieke meter water van de Zee van Galilea die Israël jaarlijks aan Jordanië levert, evenals inlichtingen-, militaire en economische samenwerking. Analisten hebben lang beweerd dat de Israëlische macht praktisch het enige afschrikmiddel is tegen pogingen van gevaarlijke golven radicalen, zoals de Islamitische Staatsgroep, Iraanse milities of andere subversieve elementen om de Hasjemitische familie te ontzetten en te verdrijven en een de facto Palestijnse staat in Jordanië op te richten.

De opvolger van Netanyahu wordt geplaagd door een vraag: waarom saboteerde de ervaren leider zeer complexe en gevoelige betrekkingen met de staat die de langste grens van Israël deelt? Israëlische premiers hebben de betrekkingen met Jordanië altijd gewaardeerd als een strategisch anker en een enorme nationale veiligheidstroef. Netanyahu wist dit duidelijk, ondanks dat hij naar verluidt de mislukte moordaanslag op Hamas-leider Khaled Meshaal in Jordanië in 1997 tijdens zijn eerste termijn als premier goedkeurde.

Toen Netanyahu in 2009 weer aan de macht kwam, probeerde hij deze belangrijke relatie te behouden, maar zijn acties in de afgelopen jaren zijn niet te verklaren. Zijn onwil, zeggen analisten, leidde tot de annulering van de Red-Dead-overeenkomst die met Jordanië werd ondertekend onder auspiciën van de Wereldbank en verschillende internationale fondsen met verregaande Amerikaanse steun.

De overeenkomst van 2015 riep Israël en Jordanië op om een ​​gigantische waterpijpleiding aan te leggen tussen de Rode Zee en de veel lager gelegen Dode Zee, waarlangs waterontziltingsfaciliteiten zouden worden gebouwd ten behoeve van beide zijden van de droge, lege Arava-woestijn die ze delen, met de resterende water en pekel om naar beneden te stromen en de krimpende Dode Zee aan te vullen. In ruil voor Jordaanse medewerking aan dit project heeft Israël toegezegd Jordanië te voorzien van nog eens 50 miljoen kubieke meter water, geproduceerd in een extra ontziltingsinstallatie in het noorden, van waaruit het water naar het Meer van Galilea en van daaruit naar Jordanië zou stromen.

De overeenkomst diende de economie en de landbouw van beide partijen, evenals de stabiliteit van hun banden en wederzijdse afhankelijkheid. Het is onduidelijk waarom Netanyahu niet bereid was om verder te gaan met de overeenkomst, die al was vertraagd door bureaucratie, financieringsproblemen en milieubezwaren. Zijn onwil vernederde het koninkrijk en maakte de Jordaanse minister van Buitenlandse Zaken Ayman Safadi woedend, waardoor hij een van Israëls bitterste critici in de Arabische arena werd en het vertrouwen tussen de partijen verpletterde.

Het vreemde gedrag van Netanyahu bleef niet beperkt tot het waterproject. Ondanks de aanbevelingen van adviseurs hield hij in 2017 een heldenontvangst voor een Israëlische ambassadebewaker die een Jordaanse burger vermoordde en met spoed naar Israël werd teruggebracht (blijkbaar met goedkeuring van het koninkrijk). Netanyahu nodigde de bewaker uit in zijn kantoor en postte een selfie waarop hij grijnzend en zijn gast omhelsde. Het evenement was de laatste druppel die een einde maakte aan wat er nog over was van de betrekkingen tussen de twee hoofdsteden.

Dit incident viel samen met een nieuwe crisis in de betrekkingen die werd veroorzaakt door de plaatsing van metaaldetectoren door Israël bij de ingangen van de Al-Aqsa-moskee in Jeruzalem, een van de heiligste plaatsen van de islam. De verhuizing leidde tot Palestijnse rellen en botsingen met de politie van Jeruzalem. De koning was naar verluidt woedend op Netanyahu.

Zo werd de verstoring van de betrekkingen compleet. Samenwerking op het gebied van veiligheid en inlichtingen was het enige dat overbleef van het vredesakkoord dat werd ondertekend door wijlen premier Yitzhak Rabin en koning Hoessein.

Bennett en minister van Buitenlandse Zaken Yair Lapid verhuisden om de betrekkingen te herstellen zodra ze medio juni aan de slag gingen. Bennett ontmoette begin juli in het geheim koning Abdullah in het paleis in Amman en bracht hem de waterovereenkomst. Hij kwam onder vuur te liggen van politiek rechts, hoewel het gebaar van goede wil in feite de uitvoering was van Israëls toezegging onder de Red-Dead-deal. De extra toewijzing van 50 kubieke meter water per jaar voor het koninkrijk is slechts een van de vele overeenkomsten die Abdullah en Bennett hebben bereikt tijdens hun clandestiene bijeenkomst. Het woord van de bijeenkomst werd vervolgens uitgelekt, wat furore maakte in het paleis.

Nadat de twee leiders elkaar hadden ontmoet, was het de beurt aan de ministers van Buitenlandse Zaken, Lapid en Safadi, ontmoetten elkaar op 8 juli bij de Allenby-brug en brachten de afspraken van hun bazen verder. “Aan de andere kant was er een grote dorst naar een vernieuwing van de betrekkingen, naar het vinden van een nieuwe partner in Jeruzalem”, vertelde een hooggeplaatste Israëlische diplomatieke bron aan Al-Monitor op voorwaarde van anonimiteit. “De Jordaniërs hadden ons de koude schouder gegeven, niet omdat ze dat wilden, maar omdat ze geen keus hadden. Ze begonnen te vermoeden dat Netanyahu zich aansloot bij degenen die volhouden dat Jordanië Palestina is. Ze weigerden iets met hem te maken te hebben. Nu zijn zij opgelucht en wij ook.”

Volgens diplomatieke bronnen plant Israël een lange lijst van overeenkomsten met het koninkrijk om de relatie te herstellen en verschillende aspecten van samenwerking te herstellen, inclusief extra gebaren van goede wil. Israël is bereid om de watervoorziening die cruciaal is voor de stabiliteit van de monarchie verder te verbeteren, op voorwaarde dat Jordanië Israëlische boeren de grensgronden laat cultiveren die Israël in 2019 aan Jordanië heeft teruggegeven.

Het verlies door Israël van de twee grensenclaves, Naharayim en Tzofar, die Israëli’s een kwart eeuw lang hadden gekweekt, was een direct gevolg van de bodemloze relaties tussen Netanyahu en Abdullah. Volgens het vredesakkoord van 1994 verhuurde Jordanië het land voor 25 jaar aan Israël met een optie om te onderhandelen over de verlenging van het contract. Maar de Jordaniërs weigerden zelfs maar te onderhandelen en eisten dat de enclaves werden teruggegeven zodra de huurovereenkomst was afgelopen. Israël zal er nu naar streven om de huurovereenkomst te verlengen. Voor het eerst in lange tijd lijkt de zoektocht mogelijk.


Posted By : Lagutogel