Saudi-Arabië zoekt low key invloed in Afghanistan

In een teken van hernieuwde belangstelling van Saoedi-Arabië voor contacten met de Taliban, ontmoette het voormalige hoofd van de inlichtingendienst van het koninkrijk, prins Turki al-Faisal, enkele dagen voor de aankondiging van hun interim-regering hoge Taliban-functionarissen Mullah Baradar en Mullah Yaqoob in Qatar.

Prins Turki was van 1979 tot 2001 hoofd van de inlichtingendienst en hielp met de Afghaanse inspanningen om een ​​einde te maken aan de Sovjetbezetting van hun land en stond dicht bij de Taliban-hiërarchie. De laatste keer dat de Taliban aan de macht was, van 1996 tot 2001, waren Pakistan, Saoedi-Arabië en de VAE de enige landen die hun regering erkenden.

In 1998 sloot Riyad zijn ambassade toen Kabul weigerde Osama bin Laden, de leider van Al Qaida, die onderdak bood in Afghanistan, uit te leveren. Na de aanslag op het World Trade Center in New York in 2001 verbrak Riyad de banden volledig.

Saoedi-Arabië kan het zich echter niet veroorloven veel langer buiten beeld te blijven.

“Riyad is inderdaad op zoek naar een nieuwe rol in het post-Amerikaanse Afghanistan”, Mohammed Soliman, een geleerde aan het Middle East Institute, vertelde Al-Monitor. “In de jaren negentig was het een van de weinige hoofdsteden die Afghanistan erkenden. Momenteel zijn er echter minimale betrekkingen tussen Saoedi-Arabië en de Taliban.”

Voor welke uitdagingen zal Riyad staan ​​na een lange periode?

Om te beginnen zijn verschillende regionale rivalen zoals Iran en Qatar erin geslaagd om directe toegang te krijgen tot het nieuwe Taliban-regime. Tegenwoordig staat Qatar in de schijnwerpers omdat het helpt bij het runnen van de luchthaven van Kabul en betrokken raakt bij evacuatieoperaties.

Het is in feite een onmisbare bondgenoot voor de Verenigde Staten in Afghaanse zaken sinds 2013, toen de Taliban een kantoor opende in Doha. In 2016 werd in Qatar een vredesproces gestart tussen de groep en de regering van de afgezette Afghaanse president Ashraf Ghani.

Iran onderhoudt sinds 2015 geheime banden met de Taliban. Nadat Teheran een gemeenschappelijke dreiging in de provincie Khurasan van de Islamitische Staat had ontdekt, werkte Teheran samen met de Taliban om de nieuwe terreurgroep in te dammen. Sinds 2018 onderhandelde en organiseerde Iran ook gesprekken tussen de Ghanese regering en de Taliban.

Bijgevolg hebben deze rivaliserende landen directe banden met de nieuwe gevestigde exploitanten in Kabul. Als Riyad de banden met de Taliban niet kan herstellen tot het niveau van twintig jaar geleden, zal Teheran waarschijnlijk meer vooruitgang boeken.

“Saoedi-Arabië beschouwt Afghanistan als een landschap van vitaal belang in zijn perifere buurt,” Caroline Rose, zei een senior analist bij het Newlines Institute in Washington tegen al-Monitor. “Riyad vindt het noodzakelijk om de Iraanse invloed in het land af te wenden, met name onder proxy-troepen en de Taliban.”

Ook wil Turkije zijn invloed uitbreiden door met Qatar samen te werken bij de exploitatie van de luchthaven van Kabul, maar het is misschien niet bereid om deel uit te maken van de luchthavenmissie, tenzij zijn eenheden betrokken zijn bij het beheer van de veiligheid.

“De toetreding van Turkije tot Afghanistan en het verdiepende veiligheidspartnerschap met Pakistan bemoeilijken de beleidsopties van Saoedi-Arabië nog meer”, zei hij. Michael Tanchum, een senior fellow bij het Oostenrijkse Instituut voor Europese en veiligheidsstudies en een niet-ingezetene fellow bij het Middle East Institute. “Riyad kan het zich niet veroorloven om geïsoleerd te raken in Afghanistan, maar het zal Pakistan en Afghanistan moeten betrekken op een manier die in overeenstemming is met zijn eigen hervormingsagenda en ambitie om het belangrijkste zakencentrum in het Midden-Oosten te worden.”

Riyad wil voorkomen dat Kabul “een ideologisch gedreven staat wordt die een extremistische interpretatie van religie in al zijn vormen aanneemt”, aldus Riyad. Mohammed Al-Sulami, hoofd van het Internationaal Instituut voor Iraanse Studies in Riyad. “Dat zou van Afghanistan een nieuw wereldwijd terreurcentrum kunnen maken, dat extremisten zou kunnen aantrekken en over de hele wereld zou kunnen herschikken, zoals het geval was met de opkomst van Al-Qaeda.”

Sulami voegde toe in zijn interview met Al-Monitor: “Vaak wordt vergeten dat Iran de doorgang van Al-Qaeda-agenten die de terroristische aanslagen van 9/11 uitvoerden, heeft gefaciliteerd. Daarom is het uiterst belangrijk om de nauwe betrekkingen tussen Iran en de Taliban nauwlettend te blijven volgen.”

Vanuit dezelfde invalshoek zei Tanchum tegen Al-Monitor: “De opmars van de Iraanse invloed in Irak is rampzalig gebleken voor de veiligheid van Saoedi-Arabië. Riyad kan het zich niet veroorloven om de uitbreiding van de Iraanse invloed in Afghanistan toe te staan. Hoewel de fundamentele veiligheidsbelangen van Saoedi-Arabië hetzelfde blijven, is het strategische schaakbord veranderd.”

De Saoedi’s zijn liberaler en minder fundamentalistisch geworden, hebben weinig raakvlakken met de Taliban en willen elke vergelijking met de Afghaanse religieuze groep vermijden.

De Taliban, die in tegenspraak zijn met de laatste campagnes van Saudi-VAE tegen militantie, volgen de soennitische denkrichting zoals het koninkrijk, maar het zijn Deobandis en geen wahabieten zoals de Saoedi’s. In feite staat hun interpretatie van de islam nu dichter bij Teheran dan bij Riyad. Zelfs het politieke bestuurssysteem van Iran past misschien bij het nieuwe regime.

Daarom beveelt Sulami de landen van de regio aan “een waterdichte strategie te bedenken die de vorming van een gevaarlijke alliantie tussen de twee ideologische uitersten voorkomt” – Iran en de Taliban. “Deze landen zouden moeten werken aan het verzoenen van de strijdende politieke facties in Afghanistan om een ​​eenheidsregering op te richten die geen reactionaire ideologie aanhangt, maar eerder rekening houdt met de belangen van het Afghaanse volk, evenwichtige betrekkingen aangaat met de buurlanden en sektarische groepen en gewapende milities bestrijdt. met grensoverschrijdende loyaliteiten.”

Er is een zekere formaliteit geweest tussen Riyad en Washington sinds de Amerikaanse president Joe Biden aan de macht kwam, heel anders dan de nauwe banden tijdens de ambtstermijn van voormalig president Donald Trump.

Na kritiek van Washington op de mensenrechtensituatie in het koninkrijk, wil Riyad misschien vermijden om in dezelfde beugel te worden geplaatst als de Taliban. Tegenwoordig willen de meeste westerse landen er gewoon voor zorgen dat de Taliban de grondrechten respecteren – vooral die van vrouwen – en dat terroristische outfits geen ruimte krijgen om zich te verspreiden.

Het is daarom onwaarschijnlijk dat Riyad de Taliban-regering op korte termijn zal erkennen. In plaats daarvan zou het wachten tot de Verenigde Staten en de rest van het Westblok het voortouw nemen en dan volgen. Tot die tijd zou Riyad controverses kunnen vermijden door berichten via Islamabad aan de Taliban over te brengen.

“Vroeger dekte Riyad zich in tegen Teheran in Afghanistan door steun van de Afghaanse Republiek,” zei Rose. “Maar met een door de Taliban gecontroleerd Afghanistan herberekent Saoedi-Arabië zijn strategie. Ondanks de recente gespannen betrekkingen, intensiveren Saoedi-Arabië en Pakistan de samenwerking vanwege hun gedeelde interesse in het tegengaan van de Iraanse invloed in de regio. Riyad zal ook aanvullende, alternatieve strategische partnerschappen in Afghanistan en de regio onderzoeken, zoals verdiepte banden met India en de Centraal-Aziatische republieken.”

Volgens Soliman: “Het koninkrijk zal zijn betrekkingen met Islamabad waarschijnlijk gebruiken om zijn betrokkenheid bij Afghanistan te hervatten. Het koninkrijk zal een pragmatisch beleid voeren ten aanzien van Afghanistan en proberen zijn religieuze status te gebruiken om de nieuwe regering te matigen.”

Ondertussen is een van de grootste zorgen van de Taliban om erkend te worden als een legitieme regering, om het ontvangen van hulp of het verwerven van buitenlandse investeringen te bespoedigen. Daarom kan de “Taliban 2.0” een iets zachtere lijn aannemen dan voorheen.


Posted By : Unitogel