Saudi-Ethiopische betrekkingen gespannen door geschil over Nijldam

Op 6 juli kondigde Saoedi-Arabië zijn steun aan voor de waterrechten van zowel Egypte als Soedan en steunde het een oplossing voor het geschil over de Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), waarbij zowel de Arabische Liga als de Afrikaanse Unie betrokken waren. Deze verklaring, die slechts een dag nadat Ethiopië met de tweede vulling van het stuwmeer van de dam begon, kwam, droeg bij aan de oplopende spanning tussen Saoedi-Arabië en Ethiopië. In juni keerden 40.000 Ethiopische migranten in een periode van twee weken terug naar huis uit Saoedi-Arabië, omdat ze werden gedwongen te kampen met een “vijandig Saoedisch beleid” jegens Ethiopische gastarbeiders.

De bereidheid van Saoedi-Arabië om zijn relatie met Ethiopië te ondermijnen door openlijk Egypte en Soedan te steunen in het GERD-geschil kan worden verklaard door twee factoren. Ten eerste sluit dit standpunt aan bij het bredere principe van Saoedi-Arabië van Arabische solidariteit tijdens regionale veiligheidscrises. Abdalla Mosa Altayer, de voorzitter van het in Londen gevestigde Gulf Futures Center, zei dat het lidmaatschap van de Arabische Liga Al-Monitor Saudi-Arabië dwingt zich aan te sluiten bij andere Arabische staten. Dit verklaart de steun van Saoedi-Arabië aan Egypte tijdens de Doha-bijeenkomsten over de inspanningen van de GERD en de Arabische Liga om het damgeschil in de VN-Veiligheidsraad te beslechten. Altayer merkte ook op dat de Saoedische publieke opinie sterk voorstander is van een afstemming met Egypte in het GERD-geschil.

Ten tweede zal de assertievere rol van Saoedi-Arabië in het GERD-geschil zijn status als veiligheidsgarantie in de Rode Zee versterken. Hoewel Saoedi-Arabië in januari 2020 de leider werd van een veiligheidscoalitie voor de Rode Zee, heeft het een minimale rol gespeeld bij het voorkomen van een conflict tussen Egypte en Ethiopië, dat de hele regio zou destabiliseren. De passiviteit van Saoedi-Arabië is opvallend, aangezien de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) hun gelijkmatige aanpak hebben gebruikt om te bemiddelen tussen Egypte, Soedan en Ethiopië, en Qatar onlangs gastheer was van een bijeenkomst van de Arabische Liga over het GERD-geschil. Door zijn recente verklaringen kan Saoedi-Arabië Qatar op de voorgrond plaatsen als de belangrijkste voorstander van Arabische solidariteit in het GERD-geschil en aantonen dat het de veiligheid van de Rode Zee niet langer aan de VAE delegeert.

Hoewel de uitgebreide diplomatieke rol van Saoedi-Arabië in het GERD-geschil gunstig is voor het prestige, is het onwaarschijnlijk dat Riyad de bemiddelingspogingen van de VAE zal evenaren. Talal al-Faisal, een junior royal en Saoedische zakenman, vertelde Al-Monitor dat Saudi-Arabië geen bemiddelende rol zal spelen in het GERD-geschil tenzij het denkt dat het succesvol zal zijn. Hoewel Saoedi-Arabië een cruciale rol speelde bij het faciliteren van het vredesakkoord tussen Ethiopië en Eritrea in Jeddah in 2018, gelooft Faisal dat Riyad niet zal worden gezien als een onbevooroordeelde bemiddelaar in het GERD-geschil en “niet zo’n grote rol kan spelen als het deed tussen Ethiopië en Eritrea.”

Ethiopië is sterk gekant tegen de inspanningen van Saudi-Arabië om de Arabische Liga te betrekken bij de crisis in de Nijldam, omdat het van mening is dat het GERD-geschil een technische kwestie is die niet mag worden geïnternationaliseerd. Op 5 juli schreef de Ethiopische minister van Buitenlandse Zaken Demeke Mekonnen een brief aan de VN-Veiligheidsraad, waarin hij de betrokkenheid van de Arabische Liga veroordeelde en de potentiële doeltreffendheid benadrukte van het hosten van tripartiete onderhandelingen door de Afrikaanse Unie. Het Ethiopische ministerie van Buitenlandse Zaken beschuldigde de Arabische Liga ook van “onwelkome inmenging” nadat het het GERD-geschil bij de VN-Veiligheidsraad aan de orde had gesteld. Ethiopische media hebben de Arabische Liga beschuldigd van racisme door de invloed van de Afrikaanse Unie op een Afrikaanse kwestie te ondermijnen en de samenzwering te verspreiden die pan-Arabisten proberen de waterbronnen in de regio Groot-Midden-Oosten en Noord-Afrika te beheersen.

Ondanks de bijtende retoriek die gepaard ging met de meningsverschillen tussen Saoedi-Arabië en Ethiopië over het GERD-geschil, is het onwaarschijnlijk dat er een langdurige verstoring van de Saoedi-Ethiopische betrekkingen zal plaatsvinden. De eerste reis van de Ethiopische premier Abiy Ahmed buiten Afrika was naar Saoedi-Arabië in mei 2018, en het tempo van de Saoedische investeringen in de productie-, toerisme- en energiesector is versneld sinds Ahmed aan de macht kwam.

Het gedrag van Saoedi-Arabië en Ethiopië in het verleden wijst ook op ingehouden spanningen tussen de twee landen. Saoedi-Arabië heeft zich herhaaldelijk aangesloten bij Egypte, maar heeft nooit dwang uitgeoefend op Ethiopië om de vulling van de GERD op te schorten. Teshome Borago, een Ethiopische journalist en politiek analist, vertelde aan Al-Monitor dat de verklaringen van de Arabische Liga over de GERD “vaak worden opgesteld in Caïro zonder multilaterale inbreng en geen gewicht hebben.” Borago merkt op dat de betrekkingen tussen Saoedi-Arabië en Ethiopië zijn versterkt nadat Riyad Egypte steunde op de GERD en deze bewering ondersteunde door te verwijzen naar Saoedi-Arabië’s recente voorzieningen van miljoenen dollars om het valutatekort in Ethiopië te verlichten. Op een vergelijkbare manier vertelde Idriss Ayat, een in Koeweit gevestigde specialist op het gebied van Golf-Afrikaanse betrekkingen, aan Al-Monitor dat Saoedi-Arabië zijn positie als de vierde grootste exporteur naar Ethiopië en de derde grootste investeerder in de Ethiopische economie niet heeft gebruikt om het beleid van Ethiopië ten aanzien van Ethiopië te beïnvloeden. de GERD.

De beslissingen over het buitenlands beleid van Ethiopië over regionale crises hebben ook een geschiedenis van terughoudendheid dan de retoriek. De manier waarop Ethiopië het al-Fashaga-grensgeschil met Soedan afhandelt, zou een inzicht kunnen bieden in de manier waarop het de betrekkingen met Saoedi-Arabië zou kunnen benaderen. Dawit Yohannes, een expert bij ISS ​​Africa in Addis Abeba, vertelde Al-Monitor dat Ethiopië zorgvuldig heeft vermeden een nieuw militair front tegen Soedan te openen, ondanks Khartoems pro-Egyptische standpunt over de GERD en invallen aan zijn grenzen. Yohannes voorspelde dat Ethiopië “zijn strijd zou kiezen” en de partijdigheid van Saoedi-Arabië tegenover Egypte zou bagatelliseren om de relatie te behouden.

Bovendien is het onwaarschijnlijk dat het vertrek van Ethiopische gastarbeiders uit Saoedi-Arabië tot blijvende wrijvingen in de bilaterale relatie zal leiden. Borago merkte op dat de eerdere uitzetting van 100.000 Ethiopische gastarbeiders door Saudi-Arabië geen invloed had op de relatie tussen Riyad en Addis Abeba, en hij concludeerde dat Saudi-Arabië de arbeiders uitzette om in te spelen op nativistische gevoelens thuis, terwijl Ethiopië Saoedi-Arabië bekritiseerde voor binnenlandse consumptie. Als gevolg hiervan stelt Borago dat “beide partijen hun langdurige politieke, economische, historische en diplomatieke betrekkingen als veel belangrijker beschouwen dan de behandeling van migranten.”

Nu de derde verjaardag van het vredesakkoord tussen Ethiopië en Eritrea in Jeddah nadert, worden de Saoedi-Ethiopische betrekkingen geconfronteerd met het moeilijkste moment van Ahmeds ambtstermijn. Terwijl de meningsverschillen over de GERD en de behandeling van Ethiopische migrerende werknemers zullen blijven voortwoekeren, zullen Saoedi-Arabië en Ethiopië hun meningsverschillen waarschijnlijk in hokjes stoppen en de samenwerking in de komende maanden handhaven.


Posted By : Unitogel