VAE waarschijnlijk partner in maanmissie van Israël

Als een land dat trots is op zijn reputatie als ‘startup nation’, wil Israël zich graag aansluiten bij de exclusieve club van naties met grote projecten in de ruimte. Het wil ruimtevaartuigen sturen om onderzoek te doen in de ruimte en verkenningsmissies uit te voeren door het zonnestelsel, niet alleen naar de maan maar ook naar de planeten.

De kans dat dergelijke projecten plaatsvinden, zou exponentieel toenemen als het erin slaagt de Verenigde Arabische Emiraten te overtuigen om deel te nemen aan het Beresheet 2-project om een ​​onderzoeksvaartuig naar de maan te sturen. Het zou ook een belangrijke impuls geven aan de samenwerking tussen de twee landen, die al is versterkt sinds de ondertekening van de Abraham-akkoorden.

Het Beresheet 2-project is geïnitieerd door SpaceIL, een non-profitorganisatie opgericht door zakenman-filantroop Morris Kahn, oprichter van Amdocs, dat klantenbeheer- en factureringssoftware levert voor grote telecombedrijven. Het eerste ruimtevaartuig Beresheet (Hebreeuws voor “Genesis”) werd gebouwd in de faciliteiten van Israel Aircraft Industries met de steun van de Israëlische ruimtevaartorganisatie van het Ministerie van Wetenschap en Technologie. Met een hoogte van slechts 1,5 meter, een diameter van 2 meter en een totale massa van 600 kg is dit het kleinste ruimtevaartuig dat ooit is ontworpen voor een maanlanding.

Het originele Beresheet-ruimtevaartuig werd in het voorjaar van 2019 met succes gelanceerd, maar het contact ermee ging verloren tijdens zijn maanlandingspoging. Al snel werd bekend dat het ruimtevaartuig was neergestort. Twee dagen later kondigde Kahn aan dat hij van plan was door te gaan met zijn Beresheet 2-project, waaraan in december 2020 werd begonnen.

De Israel Space Agency en SpaceIL zeggen dat ze na evaluatie van ervaringen uit het verleden hebben besloten om het huidige project op een nieuwe manier te benaderen. Ze hebben bijvoorbeeld bepaald dat Beresheet 2 uit drie delen zal bestaan: een orbiter en twee landingscapsules. Van de landers wordt verwacht dat ze op twee verschillende maanlandingsplaatsen gaan landen en daar wetenschappelijke experimenten uitvoeren. De orbiter zal meerdere jaren rond de maan cirkelen terwijl hij zijn eigen experimenten uitvoert. De lancering is gepland in 2024.

Als de missie slaagt, zal het een dubbele landing op de maan in een enkele missie realiseren en een landing op de andere kant van de maan, waar alleen China erin is geslaagd te landen. Bovendien zal het landingsvaartuig het kleinste ruimtevaartuig zijn dat ooit de ruimte in is gestuurd (elk vaartuig weegt 120 kg met brandstof en 60 kg zonder). Het moederschip is ontworpen voor een missie van vijf jaar, waarin het zal dienen als een wetenschappelijk educatief platform voor Israël en andere landen. Studenten kunnen verbinding maken met het ruimtevaartuig en deelnemen aan onderzoek in de verre ruimte.

Op 11 juli zette Beresheet 2 een grote stap voorwaarts toen SpaceIL aankondigde dat het een donatie van $ 70 miljoen had ontvangen, ruim de helft van de geschatte kosten van het project van $ 100 miljoen. Nog eens $ 5 miljoen was eerder opgehaald van onderzoeks- en investeringsfondsen en Israëlische en internationale donoren, waaronder de Amerikaans-Britse zakenman Len Blavatnik en de XPrize Foundation, Fred en Sima Simon (onder de oprichters van JFrog), Mini-Circuits, Inc. (die steunde ook het Beresheet 1-project), Orbs, de Julio Family Foundation en anderen.

In 2019 beloofde de toenmalige minister van Wetenschap Ofir Akunis dat de regering 20 miljoen shekels ($ 6 miljoen) aan subsidies zou geven aan het Beresheet-project. Het is nog niet bekend of de huidige regering deze belofte zal nakomen, maar het tot nu toe opgehaalde bedrag maakt het mogelijk dat het project hoe dan ook doorgaat.

De bron van de subsidie ​​van $ 70 miljoen werd nooit gedeeld. Desalniettemin zijn er enkele hints, waaronder dat donaties van deze omvang meestal niet van individuele filantropen komen.

Toen het werk aan het Beresheet 2-project in 2020 begon, bracht de Israel Space Agency een aankondiging uit die hintte naar de identiteit van de donoren. Het zei: “Op dit moment zijn er gesprekken met financieringsbronnen in verschillende landen, waaronder een zeer belangrijk land, dat zich ertoe heeft verbonden tientallen miljoenen dollars aan het project te geven.” Minister van Wetenschap Yizhar Shay zei ook: “We zijn verheugd aan te kondigen dat in gesprekken met de Israëlische Ruimtevaartorganisatie zeven landen van vijf continenten interesse hebben getoond om deel te nemen aan het project,” en “In gesprekken met de Verenigde Arabische Emiraten, het onderwerp is al meerdere keren aan de orde geweest.”

Morris Kahn hield een toespraak voor het Global Investors Forum, gesponsord door de Jerusalem Post en de Khaleej Times in Dubai. Daarin riep hij Israël en de Verenigde Arabische Emiraten op om samen te werken om een ​​gezamenlijk ruimteprogramma op te zetten en zei: “Ik kan niets beters bedenken. Het zou prachtig zijn als we een ruimteprogramma zouden kunnen ontwikkelen waarin Israël en de Arabische wereld samenwerken. Ik zou vooral blij zijn als dit past bij de plannen van het emiraat, en ze hebben ambitieuze plannen.”

Met name de VAE heeft zijn ruimtevaartuig al-Amal (“Hope”) al naar Mars gestuurd. In februari begon het foto’s terug te sturen van de rode planeet die vanuit een baan om de aarde was genomen. Het was een moeilijke missie in de verre ruimte, in omvang vergelijkbaar met die van ruimtegrootmachten als de Verenigde Staten en China, en het was zeer succesvol.

Verder bewijs dat de VAE bij het project betrokken is, is te vinden in een verklaring van de Emiraten die zich ertoe verbinden om vanaf maart vorig jaar 10 miljard dollar in Israël te investeren. De aankondiging door de regering van de VAE verklaarde dat een bepaald investeringsgebied ruimteverkenning zal zijn.

Het is heel goed mogelijk dat Israël tegen 2024, met de hulp van de Verenigde Arabische Emiraten, het pantheon van naties zal betreden die hun terrestrische grenzen overschrijden om de ruimte te verkennen.


Posted By : Lagutogel