Vierde coronavirusgolf in Israël schudt Bennetts leiderschap wakker

Minder dan twee maanden sinds de “veranderingsregering” werd beëdigd, wordt ze opgeschrikt door de vierde golf van het coronavirus in zijn Delta-variant, die nu Israël treft. Elke dag neemt het aantal geïnfecteerden en ernstig zieken toe, het effect van de vaccinaties neemt af en dit plaatst premier Naftali Bennett onder de loep omdat hij de crisis zogenaamd verkeerd heeft aangepakt.

Bennett is bekritiseerd omdat hij geen actie heeft ondernomen sinds de infectiecijfers de afgelopen maand zijn begonnen te stijgen, en de voorkeur geeft aan een reactieve strategie en beweert dat hij de situatie onder controle heeft.

Bennett heeft een contrasterende positie ingenomen ten opzichte van het beleid van voormalig premier Benjamin Netanyahu en beweerde dat de vaccins niet zo effectief zijn als ze waren en dat de strategie anders moet zijn. Twee weken geleden nam hij een prik tegen Netanyahu en zei tegen de pers: “Iedereen die hoopte dat vaccins op zichzelf het probleem zouden oplossen – dat zullen ze niet. We hebben een strategie nodig die enerzijds zoveel mogelijk vaccins oplevert, maar anderzijds ook de beperkingen van de vaccins begrijpt.”

Hoge functionarissen van het ministerie van Volksgezondheid waren verrast door deze verklaring, die volgens hen de aanhoudende vaccinatiedrift onder tieners van 12 jaar en ouder schaadt, die voldoen aan de criteria om gevaccineerd te worden, maar weigeren dit te doen.

Nog maar een week geleden, op 22 juli, klonk Bennett totaal anders. Na een nieuwe toename van infecties deed hij een speciale verklaring tijdens prime time op televisie, waarin hij de miljoen niet-gevaccineerde Israëli’s opriep om zich te haasten om te vaccineren, en viel ze op een ongekende manier aan. Bennett zei: “Vaccinweigeraars doen ons allemaal pijn. Als iedereen wordt gevaccineerd, kan iedereen zijn dagelijkse routine aanhouden.” Hij kondigde ook aan dat er sancties tegen hen zullen worden genomen, waaronder het verplichten van hen om de kosten van coronavirustests te dragen, die nu gratis worden uitgevoerd.

De ‘vaccintoespraak’ oogstte enerzijds complimenten voor het innemen van een leiderschapspositie, maar werd ook bekritiseerd vanwege het brute angst- en schaamtegevoel tegen vaccinweigeraars.

Klaarblijkelijk heeft de “vaccintoespraak” de miljoen niet-gevaccineerde Israëli’s niet overtuigd om te vluchten en zich te laten vaccineren. Slechts een matige toename van vaccinaties was het gevolg, die sindsdien tot stilstand is gekomen.

Inmiddels is er een week verstreken en breidt de infectie zich verder uit. Corona-afdelingen die waren gesloten, zijn heropend en het aantal ernstig zieken is toegenomen. Hoewel ze op 28 juli slechts 159 waren – verre van belastend voor de gezondheidszorg – is dit een verontrustend aantal omdat het niet duidelijk is wanneer de toename zal stoppen.

De zich ontwikkelende crisis heeft nu conflicten en uitwisselingen van schuld aan het licht gebracht binnen de nieuwe regering, die tot nu toe ervoor heeft gezorgd dat het publiek een sfeer van wederzijdse lof en een nuchtere en prestatiegerichte houding op de markt brengt – in tegenstelling tot de beruchte machtsstrijd van de Netanyahu-regering.

Deze week kunnen we zeggen dat de huwelijksreis voorbij is en dat Bennett niet alleen een gezondheidscrisis moet doorstaan, maar ook een politieke leiderschapstest moet ondergaan.

Centraal in de warboel van de afgelopen dagen staat minister van Onderwijs Yifat Shasha-Biton (New Hope-partij), wiens relatie met Bennett gespannen is als het gaat om het beheer van de vierde golf.

Shasha-Biton staat bekend om haar zogenaamd lakse beleid ten aanzien van het coronavirus, en om haar verzet tegen de vaccinatie van kinderen op scholen, die ze ‘crimineel’ heeft genoemd. Ze is ook bij elke gelegenheid in botsing gekomen met de professionals van het ministerie van Volksgezondheid die een strikte aanpak hebben gevolgd en hebben gewaarschuwd voor de verspreiding van de ziekte. Shasha-Biton zit blijkbaar achter schadelijke briefings aan de media tegen de directeur van gezondheidsdiensten Dr. Sharon Alroy-Preis, die het kabinet zorgwekkende gegevens over de verspreiding van het coronavirus heeft voorgelegd en eiste dat ze harde beslissingen nemen over beperkingen. Shasha-Biton zou onder meer Alroy-Preis hebben aangevallen als hysterisch en paniekzaaiend. Op 28 juli kwam aan het licht dat Bennett haar verwijten had gemaakt en haar had gevraagd het gezondheidspersoneel met respect te behandelen. Maar Shasha-Bitton stapte niet op en antwoordde: “Het publiek moet zich zorgen maken over het feit dat iedereen die een andere benadering van de strijd tegen het coronavirus presenteert, onmiddellijk wordt getagd als een coronavirus-ontkenner.”

Een ander rapport stelde dat bronnen rond Shasha-Biton Bennett de schuld gaven van de briefings en zeiden dat hij dit deed om zijn leiderschap te versterken. Dit is geen veelbelovend teken voor Bennett, omdat het zijn zwakte als premier laat zien, zonder politiek thuisfront en brede publieke steun.

Wat er nu met Bennett gebeurt, is ironisch. Hij presenteerde de belangrijkste en meest prominente oppositie tegen Netanyahu’s beheer van de coronaviruscrisis en werd enorm populair vanwege de woede van het publiek. Bennett overtuigde een groot publiek ervan dat Netanyahu en zijn regering onverantwoordelijk en roekeloos zijn en onnodige dood, ziekte en economische ineenstorting hebben veroorzaakt. Bennett creëerde zelfs een schaduwkabinet over de coronaviruscrisis en schreef een boekje: “Hoe de pandemie te winnen”. Hij reisde het hele land door, bezocht ziekenhuizen en lege markten en viel de regering vanuit elke fase aan.

Bennetts campagne tegen de strijd tegen het coronavirus was zeer effectief en droeg uiteindelijk bij aan de ondergang van Netanyahu. Nu leert Bennett op de harde manier dat het gemakkelijk is om kritiek te leveren, maar moeilijk om een ​​crisis te beheersen die veel elementen van onzekerheid bevat, zonder politieke macht en leiderschapsautoriteit. Keer op keer worden citaten uit zijn boekje geciteerd die hem belachelijk maken – dingen die hij van de regering heeft geëist, maar nu faalt.

De eersten die hem belachelijk maakten waren natuurlijk leden van de oppositie. Knesset-lid Moshe Gafni van de ultraorthodoxe Yahadut HaTorah noemde hem een ​​‘moordenaar’ van het Knesset-podium en verzachtte het later tot ‘mensen doden’ vanwege het vermeende mislukte beheer van de pandemie.

Maar de persoon die alle aandacht trekt, is Netanyahu, die doet wat Bennett hem heeft aangedaan met zijn eigen versieringen. Netanyahu belde Pfizer CEO Albert Burla achter Bennetts rug om een ​​derde kans te bespreken, maakte de oproep bekend en bracht de premier in verlegenheid. In de afgelopen weken heeft Netanyahu in zijn eentje de derde injectiecampagne geleid en de regering en Bennett opgeroepen om de oudere bevolking onmiddellijk te vaccineren, aangezien dit de enige manier is om de immuunbescherming voor hen te herstellen.

Prominent tijdens zijn afwezigheid van het pandemiefront – en niet toevallig – is minister van Buitenlandse Zaken en plaatsvervangend premier Yair Lapid, die zich concentreert op de zaken van zijn ministerie, en dagelijks foto’s van zijn ontmoetingen met collega-ministers van Buitenlandse Zaken op sociale media plaatst. Zo had hij op 28 juli een ontmoeting met de Kroatische minister van Buitenlandse Zaken. Lapid laat Bennett de crisis beheersen, niet alleen om te voorkomen dat hij zijn autoriteit overschrijdt, maar ook omdat hij niet geïnteresseerd is in een mogelijke mislukking die aan hem blijft plakken.


Posted By : Lagutogel