VN-orgaan beslist ten gunste van uitbreiding Qatari luchtruim

De Internationale Burgerluchtvaartorganisatie (ICAO), een orgaan van de Verenigde Naties, heeft voorlopige steun verleend aan de zoektocht van Qatar om controle over het luchtruim te krijgen, slechts enkele maanden nadat de Golfstaat na een jarenlange breuk de banden met zijn buren had hersteld. Doha zou de controle krijgen over twee nieuwe regio’s die bekend staan ​​als de Doha Flight Information Region (FIR), samen met een extra Doha Search and Rescue Region (SRR). Qatar had eerder op grond van een bilaterale overeenkomst de controle over zijn luchtruim afgestaan ​​aan buurland Bahrein.

De officiële verklaring, die de 223e zitting van de ICAO-raad op 29 juni sloot, zei dat het “in principe” heeft ingestemd met het nieuwe in kaart brengen van de lucht. Na drie jaar de tijd te hebben genomen om het verzoek van Qatar te beoordelen, verklaarde de ICAO dat de nieuwe “vluchtinformatieregio” boven haar soevereine grondgebied en aangrenzende luchtruim in overeenstemming was met het Verdrag van Chicago.

Binnenkort beëindigt Qatar zijn luchtvaartnavigatieovereenkomsten met Bahrein, een andere staat van de Gulf Cooperation Council (GCC), die het luchtvaartnavigatiediensten levert vanuit zijn soevereine grondgebied. Maar terwijl Qatar een grotere regio zal overnemen, zal Bahrein afstand doen van een deel van zijn vorige luchtruim aan de Doha FIR.

Tijdens de sessie merkte de Qatarese minister van Transport en Communicatie Zijne Excellentie Jassim Saif Ahmed Al-Sulaiti op dat het luchtruimvoorstel “de enorme investeringen aantoont die Qatar heeft gedaan om zijn luchtvaartnavigatiesysteem te ontwikkelen ten behoeve van de regio als geheel door veilige, efficiënte en naadloze luchtvaartnavigatiediensten.”

Zodra de nieuwe plannen zijn geïmplementeerd, zullen de Doha FIR en SRR zich verder uitbreiden naar de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), Iran en Bahrein. Met name, zoals luchtvaartanalist Alex Macheras heeft benadrukt: “Ongeveer 30% van luchtverkeer naar de VAE zal door het nieuwe Doha FIR (luchtruim) gaan zodra het is gevestigd.” Daarom zal Qatar een nieuwe bron van inkomsten krijgen zodra de nieuwe vliegroute operationeel is, maar Bahrein zal de overvliegvergoedingen verliezen en het kan zelfs gevolgen hebben voor de VAE.

Gezien het feit dat Qatar slechts enkele maanden geleden de geschillen met zijn vier GCC-buren heeft opgelost, begeeft het zich misschien op gevoelig terrein.

In 2017 hadden Saoedi-Arabië, de VAE, Bahrein en Egypte hun luchtruim voor Qatar gesloten als onderdeel van hun diplomatieke en economische boycot, hoewel dit in strijd was met de ICAO-conventie van Chicago. Hoewel de blokkade in januari van dit jaar eindigde, bleef Bahrein de uitbijter. en deze nieuwe kwestie kan elke verdere toenadering tot Qatar bemoeilijken. Vorig jaar nog hadden vier Bahreinse straaljagers in december het luchtruim van Qatar geschonden en Doha had het incident gemeld aan de VN-Veiligheidsraad.

Terwijl Doha’s banden met Riyad en Caïro zijn genormaliseerd, blijven de gesprekken met Abu Dhabi voortduren, en Bahrein heeft de handels- en reisbetrekkingen met Qatar nog niet hersteld. Vorige maand had het ministerie van Buitenlandse Zaken van Bahrein er ook op gewezen dat Qatar niet heeft gereageerd op twee uitnodigingen die het stuurde voor bilaterale besprekingen op delegatieniveau in Manama over enkele onopgeloste kwesties.

De volgende dag zei Bahrein plotseling dat het bereid was te werken aan het voorstel van Qatar om controle over het luchtruim te krijgen, en dit werd in mediaberichten als het eerste teken van verzoening tussen de twee buren beschouwd.

Blijkbaar hadden ICAO-leden achter de schermen het luchtruimvoorstel van Qatar al vóór hun raadszitting gesteund en er bij Bahrein en andere Golfstaten op aangedrongen om “technische regelingen” voor de Doha FIR te bespreken en overeen te komen.

Nu, na de officiële aankondiging van de ICAO-raad, heeft Bahrein opnieuw een versnelling hoger geschakeld, zijn persbureau getweet“De minister van Transport en Communicatie benadrukt dat elke wijziging in het beheer van de luchtvaart in de Arabische Golf moet worden uitgevoerd in coördinatie en overeenstemming tussen de landen van de Samenwerkingsraad van de Golf.”

Na deelgenomen te hebben aan de ICAO-vergadering en akkoord te zijn gegaan met de resolutie ten gunste van Doha, is dit een ongebruikelijke zet van Manama. Andere naburige GCC-staten zoals Saoedi-Arabië hadden in eerdere raadsvergaderingen geen bezwaar tegen de nieuwe regeling, maar worden niet direct getroffen door de nieuwe vliegroute zoals Bahrein.

Om perspectief toe te voegen had Qatar goede redenen om de ICAO te benaderen.

Interessant is dat, hoewel Bahrein de kleinste van alle GCC-staten is, het de meest cruciale noord-zuid-luchtroutes boven de Golf controleert en het grootste luchtruim heeft sinds 1971 toen het onafhankelijk werd van Groot-Brittannië.

De “Bahrain FIR” is ongelijk verdeeld en strekt zich uit van Koeweit over de Golf tot aan de VAE, en Qatar heeft nooit volledige controle over zijn luchtruim gehad. In plaats daarvan had Doha zijn luchtvaartnavigatie gedelegeerd aan Manama, aangezien alle militaire luchthavens uit de Britse tijd in Bahrein lagen.

Dit zou de status quo zijn gebleven als de blokkade van Doha niet had plaatsgevonden. Qatar realiseerde zich de tekortkomingen van zijn luchtroute tijdens de driejarige blokkade, toen Bahrein Qatar Airways toestond te vertrekken en te landen op Doha Hamad International Airport, maar het verhinderde om andere routes in zijn FIR te gebruiken.

Geconfronteerd met grote hindernissen bij het bereiken van internationale bestemmingen, kwam de luchtvaartmaatschappij op een dood spoor terecht omdat de smalle luchtcorridor de luchtblokkade zeer effectief maakte. In die tijd boden Iran, Turkije en Oman toegang tot het luchtruim aan Qatar Airways-vluchten naar Europa en Azië en hielpen ze de blokkade te omzeilen.

Voorheen had Qatar het nooit erg gevonden dat Bahrein het beheerde of profiteerde van overvliegvergoedingen in een van de drukste luchtdoorvoergebieden ter wereld, aangezien beide landen lid waren van de ICAO-transitovereenkomst en GCC-staten. Maar dit was het moment waarop Doha op zoek ging naar een langetermijnoplossing voor het probleem.

In zijn interviews op dat moment had Akbar Al Baker, CEO van Qatar Airways, de blokkade uitgesproken als een “duidelijke schending van burgerluchtvaartconventies”. Gedwongen om langere routes te nemen, zoals door Zuidoost-Azië, moest Qatar Airways 18 bestemmingen uit haar netwerk schrappen. Langere vliegtijden leidden tot een hoger brandstofverbruik.

Door 24 nieuwe routes toe te voegen om de impact te compenseren, overleefde de luchtvaartmaatschappij, maar moest verliezen corrigeren omdat een grote sector werd afgesneden. Ongeveer 17,5% van de wekelijkse vluchten van Qatar Airways ging naar dezelfde landen die de boycot hadden ingesteld. Ten slotte stuurde Doha begin 2018 een formeel voorstel naar de ICAO voor de Doha FIR.

In de officiële kennisgeving riep de VN Qatar, Bahrein en andere “omringende staten die belang hebben bij deze kwestie” op om “akkoord gaan met technische afspraken voor de uitvoering van de Doha FIR/SRR.” Daarom is het waarschijnlijk dat Qatar zijn luchtruimonafhankelijkheid zal krijgen en uiteindelijk zijn doelstellingen voor luchtduurzaamheid zal bereiken.

Bahrein is gebonden aan het volgen van ICAO-adviezen, vooral deze met betrekking tot het opnieuw tekenen van de lucht, en is gedurende de hele procedure betrokken gebleven. Hoewel de internationale luchtvaartinstantie haar besluiten niet aan staten kan opleggen, voldoen de regelgevers van de 193 lidstaten bijna altijd aan haar internationale luchtvaartnormen.

Bovendien noemde de ICAO het een “verwezenlijking van een beslissing”, gefaciliteerd door haar raad en kondigde na een beoordeling door de ICAO Air Navigation Commission aan dat Qatar “de capaciteiten en kwalificaties bezit die nodig zijn om het luchtverkeer veilig en effectief te beheren.”

Kortere vluchttijden van Doha naar bestemmingen in Noord-Amerika, Afrika en Europa kunnen Qatar een extra impuls geven terwijl het zich voorbereidt op het organiseren van het WK 2022.


Posted By : Unitogel