VS weegt opties af terwijl de bondgenoten van Libanon verhuizen om het leger te helpen

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het Congres vorige week op de hoogte gebracht van een plan om de Libanese strijdkrachten nog eens $15 miljoen aan buitenlandse militaire financiering toe te kennen, waardoor het totaal voor het fiscale jaar op $120 miljoen komt.

De middelen, die uit het budget voor overzeese onvoorziene operaties zullen worden gehaald, zullen reserveonderdelen dekken voor het onderhoud van in de VS gemaakte militaire uitrusting, evenals ondersteuning op langere termijn voor de grensbewaking en terrorismebestrijdingsoperaties van Libanon.

Maar Amerikaanse hulp alleen is misschien niet genoeg. De hoogste commandant van het Libanese leger, generaal Joseph Aoun, luidt al maanden aan de alarmbel over het onvermogen van het leger om de meer dan 80.000 troepen onder zijn bevel adequaat te betalen.

De Libanese munteenheid heeft sinds eind 2019 90% van zijn waarde verloren, waardoor het land met verslechterende voedsel-, brandstof- en elektriciteitstekorten achterblijft waarvan de strijdkrachten niet zijn vrijgesteld. De financiële implosie van het land is waarschijnlijk een van de ergste die de wereld in 150 jaar heeft gezien, zei de Wereldbank eerder deze maand.

De toename van de Amerikaanse steun werd vorige maand besproken tijdens een grotendeels virtuele ontmoeting tussen Aoun en Pentagon en functionarissen van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Beiroet.

Onder leiding van CS Eliot Kang, de hoogste functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken voor wapenbeheersing en internationale veiligheid, heeft de VS een vijfjarenplan opgesteld om het Libanese leger op te bouwen, geleend van het beleidsboekje voor Egypte en Jordanië.

Voor de Libanese strijdkrachten (LAF) zijn de behoeften dringend: reserveonderdelen, banden, voedsel, benzine en andere basisbehoeften.

Aoun waarschuwde in maart publiekelijk dat zijn soldaten “lijden en honger hadden” en sprak over groeiende ontevredenheid in de gelederen van het leger nadat de regering de financiering van het Libanese leger had verlaagd.

“Wat ben je van plan te doen? … Wil je het leger of niet?” Aoun vermaande de politieke leiders van Libanon, die er niet in zijn geslaagd een regering te vormen.

De Libanese strijdkrachten hebben de berichten over desertie teruggedrongen, maar de vrees dat de gelederen binnenkort zullen uiteenvallen – zoals ze deden tijdens de burgeroorlog die in 1975 begon – heeft de urgentie van het moment vergroot.

Een jaar geleden kondigde het Libanese leger aan dat het zou stoppen met het serveren van vlees aan zijn personeel vanwege voedseltekorten. Maandsalarissen zijn verachtvoudigd tot ongeveer $ 100 voor soldaten, terwijl veel officieren nu ongeveer $ 400 per maand verdienen.

Aoun zei dinsdag dat hij klaar was om “naar de uiteinden van de aarde te gaan” om hulp te krijgen van regeringen in het buitenland “zodat het leger op de been kan blijven”.

Ondertussen beschouwen de bondgenoten van Libanon de strijdkrachten van het land steeds meer als de enige instelling met een voldoende brede legitimiteit om de ineenstorting van de staat te voorkomen.

De regering-Biden overweegt opties die het Libanese leger zouden kunnen helpen om de salarissen van zijn troepen te betalen, volgens een functionaris die om anonimiteit verzocht om de zaak te bespreken.

Experts zeggen dat de hulp niet snel genoeg kan komen. “Er moet een soort van contante hulp komen”, zegt Randa Slim, directeur van het programma voor conflictoplossing van het Middle East Institute in Washington.

Ondanks de steun van sommigen in het Pentagon en een schijnbaar groen licht van congresdemocraten vorige maand, blijft het vermogen van Washington om de Libanese strijdkrachten rechtstreeks te financieren beperkt door de Wet op de wapenexportcontrole en andere wettelijke beperkingen.

Het Pentagon “werkt nauw samen met interagency en internationale partners die manieren onderzoeken om aanvullende noodhulp te bieden” aan de Libanese strijdkrachten, zegt woordvoerster Cmdr. Jessica McNulty vertelde Al-Monitor via e-mail.

“Het ministerie van Defensie en het ministerie van Buitenlandse Zaken onderzoeken of er creatieve manieren zijn om de Libanese strijdkrachten te helpen de kosten van salarissen te compenseren”, schreef ze. Ze zei dat een manier om dit te doen zou kunnen zijn door een deel van de andere operationele kosten van het Libanese leger te ondersteunen.

Met geen einde in zicht aan het politieke getouwtrek dat een mogelijke reddingsoperatie van het Internationaal Monetair Fonds voor Libanon verhindert, heeft de Amerikaanse regering zich tot bondgenoten gewend om de troepen van Aoun voorlopig overeind te houden, de Golfstaten aan te moedigen om met Beiroet in zee te gaan en de nieuwe regering van Israël aan te sporen flexibeler te zijn in zijn maritieme geschil over koolwaterstoffen met zijn noorderbuur.

Op donderdag heeft het Franse ministerie van Defensie een virtuele donorconferentie belegd van de International Support Group for Libanon, met inbegrip van de Verenigde Staten, Rusland, China en een aantal Golfstaten, in de hoop tientallen miljoenen dollars op te halen om de Libanese strijdkrachten te ondersteunen. .

Hoewel de uitkomst van de bijeenkomst onduidelijk blijft, hebben Frankrijk, Egypte, Oman en Marokko al tonnen voedsel naar het Libanese leger gestuurd.


Posted By : http://54.248.59.145/