Waakhond: internet in Iran verstoord door waterprotesten

Volgens een internetwaakhond heeft de Iraanse regering de internettoegang de afgelopen week afgesloten tijdens protesten in een verarmde provincie.

Er waren onderbrekingen in de internettoegang op mobiele telefoons van 15-20 juli en de blokkering schakelde ongeveer 3% tot 4% van de mobiele data in Iran uit, zo maakten de in Londen gevestigde NetBlocks woensdag bekend. De groep zei dat er “wijdverbreide gebruikersrapporten waren van verstoringen van het mobiele netwerk, in overeenstemming met een regionale internetstop die bedoeld was om protesten onder controle te houden.”

De verstoring kwam te midden van protesten tegen een gebrek aan schoon drinkwater die al enkele dagen plaatsvinden in de olierijke provincie Khuzestan in het zuidwesten van Iran. Het waterpeil in de rivieren in de regio is momenteel lager als gevolg van droogte, maar sommige lokale bewoners schrijven het waterprobleem ook toe aan wanbeheer. Volgens activisten zijn bij de protesten drie mensen om het leven gekomen toen veiligheidstroepen op de demonstranten schoten.

Internetbezuinigingen te midden van protesten zijn niet nieuw in Iran. De autoriteiten van de Islamitische Republiek zorgden in 2019 voor een internetstoring te midden van wijdverbreide protesten tegen de regering in het land. De tactiek bleek succesvol, aangezien de demonstraties vervolgens verstomden.

Een Iraanse activist nu gevestigd in Nieuw-Zeeland veroordeelde de rapporten van een internetstoring en koppelde de black-out van 2019 aan de moorden op demonstranten destijds.

“De laatste keer dat de Iraanse regering het internet afsloot, werden in een paar dagen tijd minstens 1.500 mensen vermoord”, schreef Behrouz Boochani donderdag op Twitter.

Beperkingen op internetgebruik zijn de norm in Iran, ongeacht of er protesten zijn. In januari blokkeerde Teheran de versleutelde berichten-app Signal. Ook in Iran is Twitter al lang verboden, hoewel overheidsfunctionarissen regelmatig gebruik maken van de Amerikaanse sociale mediasite.

De Iraanse president Hassan Rouhani riep donderdag op tot respect voor de protestrechten en schreef de waterproblemen toe aan droogte. De Iraanse parlementsmedewerker Hossein Amir-Abdollahian gaf de schuld van de onrust aan ‘terroristen’, aldus het officiële persbureau van de Islamitische Republiek.

Inwoners van Khuzestan kampen met frequente stroomstoringen en slechte luchtkwaliteit naast een gebrek aan voldoende water. Volgens de in de VS gevestigde mensenrechtenactivisten in Iran zijn ongeveer 5 miljoen mensen daar “wateronzeker”, en in tientallen steden vinden protesten plaats.

Khuzestan is uniek omdat het een grote Arabische bevolking heeft. Er is een Arabische separatistische groepering in de provincie die in conflict is met de Iraanse regering. Onvrede in de regio is niet nieuw, en vorig jaar waren er ook protesten tegen het gebrek aan drinkwater, plus een optreden van de regering tegen ‘separatisten’ destijds.


Posted By : Uni togel