Zonrijke Golf past zich langzaam aan aan schone energie op zonne-energie

Het elektriciteitsverbruik in de Golfregio bereikt zijn jaarlijkse piek, aangezien legers van energie-intensieve airconditioners op volle toeren werken om de bevolking te isoleren van extreme zomertemperaturen die endemisch zijn voor de uitgestrekte Arabische woestijn. In juni registreerde de Koeweitse stad Nuwaiseb de hoogste temperatuur op aarde voor 2021, 53,2 graden Celsius.

Op de achtergrond van de aangename bries die huizen en kantoren verkoelt, liggen vervuilende elektriciteitscentrales op aardgas en olie; ondanks dat de Golfregio ‘s werelds laagste tarieven voor zonne-energie heeft en het International Energy Agency (IEA) opmerkt dat zonne-energieprojecten nu de goedkoopste elektriciteit bieden die ooit is gezien. In 2018 wekten fabrieken die olie verbranden om elektriciteit te produceren meer dan 40% van de energie van Koeweit en Saoedi-Arabië op, ongeveer 14 keer het wereldgemiddelde.

Maar een recente poging om de wereldeconomie koolstofarm te maken, en in het bijzonder de transport- en energieopwekkingssectoren, verleidt olierijke Golfstaten om te beloven hun elektriciteitsnetwerken schoon te maken. De feitelijke heerser van Saoedi-Arabië, Mohammed bin Salman, zei dat het koninkrijk tegen 2030 50% van zijn elektriciteit uit hernieuwbare energiebronnen zal opwekken, tegen slechts 0,02% in 2019.

“Misschien halen ze niet alle doelstellingen, maar het is realistisch om het aandeel van hernieuwbare energie in de elektriciteitsopwekking in de komende vijf tot zeven jaar naar 10%-20% te zien stijgen”, vertelde een bron in de Saoedische energiesector aan Al-Monitor op voorwaarde van anonimiteit. De Saudi Electricity Company heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar over de tijdlijn voor het buiten werking stellen van oliegestookte elektriciteitscentrales.

Critici stellen dat Golfstaten die het aandeel van hernieuwbare energiebronnen in de elektriciteitsopwekking vergroten, in de eerste plaats gericht zijn op het vrijmaken van fossiele brandstoffen voor export om zo snel mogelijk geld te verdienen met grote olie- en gasbronnen, vooruitlopend op een wereldwijde verschuiving naar koolstofarme energiesystemen. In juli 2018 verbrandde Saoedi-Arabië 580.000 vaten olie per dag om te kunnen voldoen aan de piekvraag naar elektriciteit in de zomer.

De energiebron zei: “Hernieuwbare energiebronnen zijn in de eerste plaats een soort prestige-, technologie- en zakelijke kans voor Saoedi-Arabië, in plaats van een die uitsluitend over het milieu gaat.”

Indekken tegen toekomstige prijspieken

Voor het bedrijfsleven wordt de belangstelling voor fotovoltaïsche zonne-installaties voornamelijk gedreven door een strategische berekening die erop gericht is de economische activiteit te “beschermen” tegen toekomstige stijgingen van de stroomprijzen, zei Faris al-Sulayman, mede-oprichter van de Saoedische zonne-ontwikkelaar Haala Energy.

De energieprijzen voor huishoudens en lokale bedrijven in de Golfregio worden lange tijd zwaar gesubsidieerd als onderdeel van een brede herverdeling van de oliehuur aan burgers in ruil voor politieke loyaliteit aan de heersende elite. Maar de urgentie om de overheidsuitgaven te rationaliseren om het risico van lagere olie-inkomsten in de komende decennia in combinatie met bevolkingsgroei aan te pakken, eist zijn tol van het sociale contract. Het basistarief voor elektriciteit voor commerciële klanten in Saoedi-Arabië is tussen 2008 en januari 2018 verviervoudigd, veel sneller dan de inflatie.

“Ik zou zeggen dat de belangrijkste drijfveer van onze klanten zuinig is, de tweede is marketing, om hun bedrijfsimago te versterken. Het laatste motief is het milieu, ‘zei Sulayman. De ondernemer vertelde Al-Monitor dat het verschil tussen de genivelleerde kosten van zonne-energie en het tarief van het nationale elektriciteitsnet voor Saoedische commerciële klanten nu “meer dan 60% of 70%” is.

“Naarmate er meer en meer zonne-energieprojecten worden gebouwd, beginnen mensen meer vertrouwen te krijgen in de technologie en de overtuiging dat zonne-energie een goede keuze voor hen is. Er is een sneeuwbaleffect”, voegde hij eraan toe. Maar ondanks het enthousiasme voor schone energie, moet de sector het intermitterende karakter van hernieuwbare energiebronnen nog aanpakken door grootschalige op batterijen gebaseerde opslagcapaciteiten op te bouwen om tijdens de avondspits de wind- en zonne-energie die overdag wordt geoogst, vrij te geven.

Energie moeilijk te elektrificeren sectoren

In het geval van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) is een energiemix die volledig uit hernieuwbare energie bestaat misschien niet realistisch; Maar zelfs met een kosteneffectieve batterijopslag op grid-schaal aan de horizon, zei Li-Chen Sim, assistent-professor aan de Khalifa University in de hoofdstad van de VAE, Abu Dhabi. Ze is ook een specialist in de politieke economie van energie in Rusland en de Golf.

De economische diversificatie van de VAE omvat de groei van niet-oliesectoren waar het land een concurrentievoordeel heeft: petrochemie, aluminium, staal, cement, meststoffen. “Dit zijn precies het soort moeilijk te elektrificeren en moeilijk te decarboniseren sectoren met hoge warmtebehoeften die zonne-energie op dit moment niet kan leveren tegen kosteneffectieve prijzen”, vertelde Sim aan Al-Monitor, waarbij hij opmerkte dat gas en “schoon ” steenkool zou de energiebehoefte van deze sectoren kunnen ‘faciliteren’.

Tegen 2050 zal de energiemix van de VAE naar verwachting 44% schone energie, 50% gas en “schone steenkool” omvatten, evenals 6% kernenergie – de federatie van zeven sjeikdoms werd het eerste Arabische land dat een kerncentrale lanceerde Saudi-Arabië wil ook kerncentrales verwerven en heeft contracten gesloten met Chinese entiteiten voor de exploratie van uranium in een dunbevolkt gebied in de noordwestelijke regio van het koninkrijk.

Het besluit van de VAE om een ​​op steenkool gestookte elektriciteitscentrale toe te voegen aan haar energiemix – ‘s werelds meest vervuilende fossiele brandstof – is alom bekritiseerd door milieuactivisten. Een soortgelijk plan in buurland Oman lokte een terugslag uit op Twitter, en het project werd uiteindelijk opgeschort.

Verbonden netwerk in een soevereiniteitsgevoelige regio

Om te voorzien in hun substantiële elektriciteitsbehoefte, die de snelste groei ter wereld optekende tussen 2003 en 2013 met 6% tot 7% ​​per jaar, en om sterk afhankelijk te zijn van energie-intensieve ontziltingsinstallaties om zeewater om te zetten in drinkwater, besloten de Golfstaten hun krachten te bundelen.

In 2009 begonnen de lidstaten van de Gulf Cooperation Council (GCC) hun nationale elektriciteitsnetwerken met elkaar te verbinden – een idee dat begin 1980 werd gelanceerd – om stroomuitval te voorkomen door te zorgen voor een constante stroomvoorziening in de hele regio. Dit was “een behoorlijk interessant concept”, zegt Grzegorz Onichimowski, voormalig hoofd van de marktactiviteiten bij de GCC Interconnection Authority (GCCIA), de autoriteit die verantwoordelijk is voor het regionale netwerk.

In het tijdperk van hernieuwbare energie zou het regionale net ook de export van elektriciteit kunnen vergemakkelijken. Zo zouden overvloedige zonnebronnen de Golf kunnen veranderen in een zonne-hub om een ​​wereldwijd netwerk van hoogspanningssnelwegen en supergrids te leveren, gepromoot door de Chinese president Xi Jinping.

Volgens Carbon Tracker, een milieudenktank, hoeven Oman en Saoedi-Arabië slechts 1% van hun land toe te wijzen aan zonnepanelen om al hun energie uit zonne-energie te halen.

“Het lijdt geen twijfel dat we grote ambitie hebben dat de Golf in de toekomst een belangrijke schakel zal zijn in het wereldwijde elektriciteitsuitwisselingsnetwerk, gezien de uitstekende oost-west ligging”, zegt Nayef al-Abadi, voorzitter van de GCCIA.

Sim is echter sceptisch. Ze merkte op: “Het voorstel van China is in theorie een geweldig idee, maar zal in werkelijkheid niet uitkomen vanwege technische en – misschien nog belangrijker – politieke uitdagingen.” Ze zei dat de uitdagingen van de grensoverschrijdende elektriciteitshandel betrekking hebben op het standaardiseren van hoogspanningslijnen, het voorkomen van cyberinbraken en het aanpakken van implicaties voor soevereiniteit en energiezekerheid. Het beperkte succes van regionale netwerken “spreekt boekdelen over politieke obstakels”, zei ze, eraan toevoegend dat de GCC-interconnector “functioneert met een capaciteit van 5% tot 6%”.

“Heroverweeg het hele concept”

Het volume van de grensoverschrijdende elektriciteitshandel in de Golf “blijft laag” omdat het concept van regionale markten “weinig aan kracht heeft gewonnen”, luidt een studie uit 2020 van het in Saoedi-Arabië gevestigde King Abdullah Petroleum Studies and Research Center. Een bron bij de GCCIA, die niet bevoegd is om publiekelijk commentaar te geven, vertelde Al-Monitor dat de GCC-interconnector momenteel op 10% van zijn capaciteit wordt gebruikt, maar op een “veel hoger niveau” zou moeten worden gebruikt. Op dit moment blijven de Golfstaten “stroom in het GCC-net injecteren zodat het actief blijft”, aldus de bron.

“De capaciteit van dit netwerk was behoorlijk groot, en daarom verwachtte iedereen dat het voor meer dan alleen nooddoeleinden zou worden gebruikt [to avoid power outages]’, zei Onichimowski. De voormalige GCCIA-functionaris ziet de intermitterende hernieuwbare energiebronnen als een kans om regionale integratie en een groter gebruik van het netwerk te bevorderen.

“Nu hernieuwbare energie naar de regio komt, moeten ze het hele concept heroverwegen”, suggereerde Onichimowski, verwijzend naar subsidies op nationaal niveau die een stroommarkt in de hele Golf ontmoedigen. “Niemand wil de buurman subsidiëren”, voegde hij eraan toe.

En ondanks de precaire regionale samenwerking waardoor de terugkerende politieke spanningen zijn afgezwakt, zou de mogelijkheid om kapitaaluitgaven te bundelen om regionale capaciteit voor hernieuwbare energie op te bouwen die aan de behoeften van verschillende landen kan voldoen, aan kracht winnen.

Inderdaad, de Golfstaten proberen nu de kapitaaluitgaven en de jaarlijkse begrotingen te stroomlijnen. Voorheen was er “geen concept van optimaal gebruik van hulpbronnen”, zei de GCCIA-bron, aangezien ze de staatsschuld in een recordtempo hebben opgestapeld sinds de ineenstorting van de olieprijzen in 2014-16.

Maar kansen voor een grotere integratie van het elektriciteitsnet in de regio en het delen van de kosten kunnen de dupe worden van een toenemende rivaliteit tussen Saoedi-Arabië en de VAE om het economische leiderschap van de Golf. Mogelijkheden om te profiteren van de export van lokaal geproduceerde elektriciteit, via hoogspanningskabels of door deze om te zetten in groene waterstof, zullen waarschijnlijk de economische concurrentie binnen de Golf opnieuw doen ontbranden.

Regeldruk beperkt lokale initiatieven

De toezeggingen van de Golfstaat om hun respectieve elektriciteitsnet te hervormen, gaan niet gepaard met een grote paradigmaverschuiving, aangezien top-downbenaderingen, aangedreven door door de staat geleide megaprojecten, nog steeds de boventoon voeren.

Traditioneel stroomde elektriciteit die buiten stedelijke centra door elektriciteitscentrales werd geproduceerd, via transmissielijnen naar klanten in steden; maar de opkomst van zonnedaken plus batterijopslag zou huiseigenaren en bedrijven kunnen veranderen in kleinschalige producenten van gedecentraliseerde energie.

Elektriciteitsbedrijven in de Golf, die monopolies hebben op de stroomdistributie, denken daar anders over. Die openbare bedrijven handhaven de status-quo door burgers die bereid zijn elektriciteit terug te verkopen aan het net, weinig tot geen prikkels te geven. Analisten zeiden dat het “zeer onwaarschijnlijk” is dat de Golfstaten de opkomst van gedecentraliseerde microgrids op gemeenschapsniveau zullen aanmoedigen, wat kan worden geïnterpreteerd als een startsein voor een meer bottom-upbenadering, terwijl de regio het recht op vrijheid van vereniging blijft onderdrukken en montage strikt.

In Qatar bijvoorbeeld, waar het aandeel van hernieuwbare energiebronnen in de elektriciteitsopwekking momenteel nul is, zal naar verwachting een eerste zonne-installatie in gebruik worden genomen vóór het WK van 2022. De zonne-energiecentrale van Al Kharsaah zal het staatsmonopoliebedrijf Qatar General Electricity & Water Co (Kahramaa) voorzien van bijna 10% van de elektriciteitsvraag van Qatar; toch staat de regelgeving burgers niet toe om elektriciteit te verkopen die wordt geproduceerd door zonnedaken.

Het communicatiebureau van de Qatarese regering heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Maar het opleggen van een regeldruk zou een kortzichtige poging kunnen zijn om een ​​toename van de belangstelling voor zonne-energie en een gemeenschapsgerichte benadering van energieopwekking in te dammen. Volgens een studie uit 2019 van de Algemene Autoriteit voor Statistiek van Saoedi-Arabië is tussen de 23% en 64% van de huishoudens in het koninkrijk bereid om zonne-energie in hun huizen op te wekken.


Posted By : Unitogel