Zullen de hoge olieprijzen de hervormingen van de Golf belemmeren?

Slechts een jaar nadat de olieprijzen kelderden, voorspellen ‘s werelds beste grondstoffenhandelaren dat Brent-olie voor het eerst sinds de ineenstorting van de olieprijzen in 2014-2016 zou kunnen terugkeren naar $ 100 per vat. De impulsieve olierally is een echte aanwinst voor de petrostaten in de Golf, die nog steeds sterk afhankelijk zijn van de olie-export om een ​​groot deel van hun jaarlijkse begroting te financieren – meer dan 80% in Koeweit.

Nu de olieprijzen die nodig zijn om hun begrotingen in evenwicht te houden binnen handbereik zijn, kunnen de Golfstaten de schuldenlast die ze zijn begonnen om de lage olieprijzen sinds 2014 te compenseren, afbouwen. De totale jaarlijkse schulduitgifte door de staten van de Gulf Cooperation Council (GCC) zal “gemiddeld $ 50 miljard over 2021-2024”, voorspelde S&P Global, vergeleken met bijna $ 100 miljard in 2017.

Qatar verwacht een begrotingsoverschot en zal alleen op “opportunistische” basis de schuldenmarkt aanboren.

De bezuinigingspoging die tijdens de COVID-19-pandemie werd gelanceerd, is echter nog steeds een hot topic voor gezinnen in de Golf, aangezien hervormingen beginnen te wegen op het budget van huishoudens die vaak gewend zijn aan de vrijgevigheid, belastingvrije hoge lonen en genereuze subsidies van de overheid.

Omaanse werkzoekenden gingen de straat op in de grote steden om banen te eisen, slechts een maand na de invoering van een herhaaldelijk uitgestelde belasting over de toegevoegde waarde van 5% (btw). De Omaanse heerser kondigde de creatie van 32.000 full- en parttime banen bij de overheid aan om de publieke onvrede te verminderen, in tegenstelling tot een streven om de opgeblazen regering van het land te stroomlijnen. Een bron dicht bij Omaanse functionarissen vertelde ook aan Al-Monitor dat “er enkele discussies zijn over de timing en omvang van de invoering” van een inkomstenbelasting voor hoogverdieners die aanvankelijk in 2022 werd verwacht.

In Saoedi-Arabië is de verdrievoudiging in juli 2020 van het btw-tarief naar 15% moeilijk te slikken, maar het besluit zal slechts “tijdelijk” zijn, zei kroonprins Mohammed bin Salman. “Het duurt een jaar, maximaal vijf jaar, en dan wordt alles weer zoals het was.”

De verbeterende begrotingssituatie kan op korte termijn een welkome verlichting zijn voor de economieën van de Golf, maar kan ook een vals gevoel van economische zekerheid geven. “Hogere olieprijzen hebben de begrotingsconsolidatieplannen van de GCC-regeringen in het verleden doen ontsporen”, waarschuwde het S&P Global May-rapport.

Hervorming heeft zijn prijs

Het hervormen van de economieën in de Golf zonder olie vereist enige mate van ontwrichting en verlies van subsidies, en veel onzekerheid onder de bevolking die gewend is aan genereuze voordelen voor de publieke sector.

Mensen “onderschatten de pijngrens” die bevolkingsgroepen kunnen verdragen voordat de sociale cohesie scheurt, betoogde Ali Shihabi. De Saoedische analist die dicht bij het koninklijk hof staat, zei tegen Al-Monitor: “Saoedi is tegenwoordig erg ver verwijderd van zo’n (pauze)drempel, dus zie geen urgentie om meer geld in de samenleving te pompen.”

In tegenstelling tot de btw zijn andere hervormingen misschien niet tijdelijk, en Shihabi zei dat het verhogen van de nuts- en energieprijzen niet alleen bedoeld is om de overheidsuitgaven te verlagen, maar ook om het gedrag te veranderen. “Saoedi’s gebruikten meer water per hoofd van de bevolking dan Europeanen, en er vond enorme verspilling plaats, ook in het elektriciteits- en benzineverbruik, dus ik verwacht geen veranderingen in die stappen”, zei hij.

Hogere olieprijzen zouden echter de kapitaaluitgaven kunnen doen herleven. Vorig jaar heeft de regering de operationele en kapitaaluitgaven met 26,6 miljard dollar verlaagd, onder meer in sommige hervormingsprojecten.

Het hervormingsplan van Saudi-Arabië laat Yesenn El-Radhi, senior soevereine analist van Capital Intelligence Ratings, twijfelachtig: “De kernstrategie voor niet-olieontwikkeling van Vision 2030 is sterk geïnspireerd door de ervaring van niet-olieontwikkeling in Dubai.” Nadat de olieproductie van Dubai in 1991 een hoogtepunt bereikte, vond het sjeikdom zichzelf opnieuw uit tot een eersteklas zakencentrum, een wereldwijd logistiek knooppunt en een toeristische bestemming die in 2019 16,7 miljoen overnachtende bezoekers ontving.”

“Ik ben enigszins sceptisch dat deze ‘Dubai op steroïden’-strategie de afhankelijkheid van inkomsten uit koolwaterstoffen aanzienlijk zal verminderen,” vertelde El-Radhi aan Al-Monitor. Hij zei dat niet-oliestrategieën die door de Golfstaten worden nagestreefd te veel op elkaar lijken en “aanzienlijke kannibalisatie-effecten” kunnen veroorzaken.

Op 30 juni 2021 kondigde Saoedi-Arabië een plan aan om een ​​tweede nationale luchtvaartmaatschappij te lanceren – de staatsmaatschappij Saudia leed jarenlang verliezen – om zich te richten op een toch al overvolle luchtvaartsector in de Golf die wordt gedomineerd door gigantische luchtvaartmaatschappijen Emirates, Etihad Airways en Qatar Airways.

“Iets doen waar je van houdt is veel zinvoller”

De huidige supercyclus van de olieprijs is waarschijnlijk de laatste voor een scherpe daling van het wereldwijde olieverbruik, waardoor de economische transformatie van olieproducenten “noodzakelijk” wordt, aldus het tijdschrift Summer 2021-editie van het Internationaal Monetair Fonds. “Om hun teruggetrokken economieën, die hebben geleid tot lage productiviteit en verspilling, overboord te gooien, moeten olierijke economieën zich committeren aan hervormingen die obstakels voor innovatie en ondernemerschap wegnemen”, schreven de auteurs.

De kern van het probleem voor de Golfstaten is inderdaad minder het opleggen van een hele reeks nieuwe belastingen dan het sturen van een schokgolf door hun samenlevingen om een ​​mentaliteitsverandering teweeg te brengen, aangezien decennia van olierentierisme waarschijnlijk geleidelijk ruimte zullen geven aan door de particuliere sector aangestuurde productieve economieën .

De economie van Saoedi-Arabië was gebouwd “als een aardolie-economie”, erkende minister van Investeringen Khalid Al-Falih in een promotiedocumentaire van Vision 2030 die in juni 2021 werd uitgebracht. “We werden afhankelijk – een feit dat we moeten erkennen en niet moeten ontkennen”, zei hij. zei.

“Zo’n enorme economische transformatie vereist een krachtige aanpak en zal niet worden bereikt door fragmentarische hervormingen”, aldus El-Radhi. Jonge Emirati-ondernemers zijn het ermee eens en geloven dat gedrag vanaf de basis moet veranderen. Het gebrek aan oplossingen voor uitdagingen op het gebied van geestelijke gezondheid, bijvoorbeeld, overtuigde Khawla Hammad om de oplossing helemaal opnieuw te creëren.

Na jarenlang voor overheidsinstanties in Abu Dhabi te hebben gewerkt, lanceerde de Emirati-onderdaan begin 2020 Takalam, een online counselingplatform dat mentaal welzijn ondersteunt. “Ik heb altijd al iets willen doen dat een verschil maakt,” vertelde Hammad aan Al-Monitor, eraan toevoegend: “Iets doen waar je van houdt, is veel zinvoller dan een traditioneel carrièrepad.”

Hoewel ze werd geboren in ‘een zeer traditioneel gezin’, vond de jonge ondernemer steun van familieleden en van een ecosysteem dat is overgegaan van het bevoordelen van grote fysieke bedrijven naar steeds meer creatieve, op technologie gerichte jonge ondernemers.

“Nu wordt ondernemerschap benadrukt als een carrièrekeuze om het populair te maken,” zei Hammad. Ze beschouwde de COVID-19-pandemie als een levensveranderende gebeurtenis. “Het heeft ons laten zien dat als we moeten verschuiven en veranderen, het echt te doen is. Dat is gewoon een kwestie van maken.”

De verslaving aan olie-inkomsten is echter plakkerig. Het aandeel van fossiele brandstoffen in de wereldwijde energiemix bleef tussen 2009 en 2019 onveranderd op 80%, en ratingbureau Moody’s zei dat de petrostaten in de Golf die sinds 2014 beperkte vooruitgang hebben geboekt bij het diversifiëren van hun economieën, sterk afhankelijk kunnen blijven van de productie van koolwaterstoffen gedurende ten minste de komende 10 jaar.


Posted By : Unitogel