Penyebab utama kematian pohon di hutan subalpine Colorado adalah musim panas yang kering dan panas
Science and Tech

Penyebab utama kematian pohon di hutan subalpine Colorado adalah musim panas yang kering dan panas

BOULDER, Colorado — Pohon-pohon di hutan subalpine Colorado mati dengan laju yang semakin meningkat, dan kumbang kulit kayu serta kebakaran hutan bukanlah satu-satunya faktor yang harus disalahkan. Bahkan tanpa kehadiran mereka, pohon-pohon semakin mati karena musim panas yang lebih hangat dan lebih kering, menurut sebuah studi oleh University of Colorado di Boulder.

Penelitian ini diterbitkan awal tahun ini di Journal of Ecology.

Studi tersebut menemukan bahwa kematian pohon di hutan subalpine negara bagian telah meningkat lebih dari tiga kali lipat sejak tahun 1980-an — kematian pohon meningkat dari 0,26% per tahun selama 1982 hingga 1993, menjadi 0,82% per tahun selama 2008 hingga 2019. Dan itu terjadi di daerah yang tidak terkena dampak. kumbang kulit kayu atau kebakaran hutan dalam dekade terakhir.

Lebih dari 10.000 mil persegi di Colorado adalah hutan subalpine.

Di Colorado, panas dan kekeringan saja bertanggung jawab atas lebih dari 70% kematian pohon di 13 wilayah peneliti hutan subalpine yang diukur dalam 37 tahun terakhir, menurut penelitian tersebut. Kumbang kulit kayu bertanggung jawab atas sekitar 23% kematian pohon dan angin menyebabkan 5%, menurut penelitian.

Robert Andrus, penulis utama studi dan peneliti postdoctoral di Washington State University, mengatakan bahwa bahkan di tempat-tempat di mana hutan terlihat sehat, kematian meningkat karena kondisi panas dan kering saja.

“Ini benar-benar menantang karena tidak terlalu jelas secara visual bagi pengamat biasa,” kata Andrus. “Tetapi hal yang perlu diingat adalah bahwa sementara lebih hangat, kondisi yang lebih kering juga menyebabkan lebih banyak kebakaran dan wabah kumbang kulit kayu, perubahan yang lambat dan bertahap ini juga penting.”

Kondisi tersebut mempengaruhi baik pohon besar maupun pohon baru yang mencoba untuk berakar, terutama di Pegunungan Rocky selatan Colorado, Wyoming selatan dan bagian utara New Mexico.

“Sungguh mengejutkan melihat betapa kuatnya hubungan antara iklim dan kematian pohon, untuk melihat bahwa ada efek yang sangat jelas dari kondisi yang lebih hangat dan lebih kering baru-baru ini di hutan subalpine kami,” kata Andrus. “Tingkat kematian yang meningkat mengkhawatirkan.”

Dia mengatakan itu adalah tanda peringatan dini perubahan iklim.

Ini adalah studi terlama tentang kematian pohon di Colorado. Ini dimulai oleh Tom Veblen, rekan penulis studi dan profesor emeritus geografi, ketika ia tiba di kampus pada tahun 1982. Setiap tiga tahun, mahasiswa pascasarjana, peneliti postdoctoral dan asisten lapangan sarjana telah kembali ke 5.000 pohon tertentu di Niwot Ridge sebelah barat Boulder untuk mencatat setiap perubahan pada kesehatan pohon.

Studi ini memperkirakan kematian pohon akan meningkat seiring dengan peningkatan pemanasan dalam beberapa dekade mendatang karena perubahan iklim. Suhu di Colorado meningkat sekitar 2 derajat Fahrenheit sejak tahun 1980-an.


Posted By : keluar hk